May 12, 2009 / 2:27 PM / 8 years ago

LEAD 1 Iberia dans le rouge, le rapprochement avec BA pas urgent

3 MINUTES DE LECTURE

* Le président confiant dans l'issue favorable des discussions avec BA

* Perte d'exploitation de 147,3 mlns d'euros au T1

* Hausse de 2,6% du trafic en avril

MADRID, 12 mai (Reuters) - Iberia IBLA.MC devrait renouer avec la rentabilité l'année prochaine mais la crise actuelle relègue au second plan de ses priorités son projet de fusion avec British Airways BAY.L (BA), ont déclaré mardi ses dirigeants.

Le président de la compagnie aérienne espagnole, Fernando Conte, s'est dit confiant dans la mise en oeuvre de ce projet même si elle prend plus de temps que prévu initialement, notamment à cause de la volatilité des marchés et de l'impact de celle-ci sur le déficit du fonds de pension de BA.

"Nous sommes actuellement concentrés sur notre propre plan d'urgence, que nous considérons comme notre défi le plus important et le plus immédiat. Cependant, même face aux difficultés auxquelles nous sommes confrontés, nous restons positifs sur l'issue des négociations (avec BA)", a dit Conte à des analystes lors d'une téléconférence.

Iberia avait auparavant confirmé s'attendre à une perte nette en 2009 après une perte d'exploitation de 147 millions d'euros, plus lourde qu'attendu, sur les trois premiers mois de l'année. Les analystes anticipaient en moyenne une perte de 115,2 millions.

"Pour 2010, nous jugeons probable un retour à la rentabilité grâce à l'impact de notre plan d'urgence si le prix du carburant reste aux niveaux actuels, même avec les chiffres de trafic et le chiffre d'affaires actuels", a dit Conte, en évoquant à la fois l'Ebit et le résultat net.

Confronté à une chute de 9,5% de la demande au premier trimestre, le groupe a présenté un plan censé générer 110 à 125 millions d'euros en réduisant de 10% ses effectifs, actuellement de 21.500 personnes, en diminuant de 4,3% ses capacités et en réalisant des économies dans ses services généraux, au niveau de ses fournisseurs et de ses dépenses informatiques.

Ses investissements seront en outre réduits de 80 millions d'euros, pour revenir à 90 millions.

La compagnie a par ailleurs fait état d'une hausse de 2,6% de son trafic passagers en avril, bénéficiant d'un effet week-end de Pâques, qui était tombé en mars en 2008.

Le chiffre d'affaires d'Iberia s'est établi à 1,1 milliard d'euros au premier trimestre, en baisse de 15,6% sur un an.

A la Bourse de Madrid, l'action Iberia gagnait 2,78% à 1,48 euro vers 14h15 GMT; à Londres au même moment, British Airways prenait 0,9%. L'indice sectoriel européen du tourisme et des loisirs n'avançait que de 0,29%.

Ben Harding, version française Benoit Van Overstraeten et Marc Angrand

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