USA/Jouets - KB Toys dépose son bilan et ferme tous ses magasins

jeudi 11 décembre 2008 21h37
 

NEW YORK, 11 décembre (Reuters) - KB Toys Inc, l'une des principales chaînes de magasins de jouets des États-Unis, s'est placée jeudi sous la protection du chapitre 11 du code des faillites et envisage de fermer tous ses magasins.

Le groupe, fort d'un réseau de 460 points de vente environ, est le dernier distributeur en date à succomber au ralentissement des dépenses des consommateurs américains cette année.

Il entend lancer dès maintenant des promotions avant liquidation dans ses magasins et tenter de trouver un repreneur pour son activité de gros.

L'histoire de KB Toys avait commencé en 1922. La chaîne s'était déjà placée en 2004 sous la protection du code des faillites, dont elle était sortie un an plus tard après s'être revendue à Prentice Capital management.

Elle explique ne pas avoir supporté "le déclin soudain et très marqué de la demande des consommateurs imputable aux forces macroéconomiques" durant une période statégique pour la profession. Entre le 5 octobre et le 8 décembre, ses ventes à périmètre de vente comparable ont chuté de presque 20% sur un an.

KB Toys emploie 10.850 personnes, dont 6.515 appartiennent à un effectif saisonnier.

Son principal créancier est l'exportateur de produits grand public basé à Hong-Kong Li & Fung Ltd (0494.HK: Cotation), suivi de la marque américaine de jouets Mattel MAT.N. /GG

(Emily Chasan, version française Gilles Guillaume)