9 avril 2009 / 13:36 / il y a 8 ans

LEAD 2 Well Fargo surprend agréablement les marchés

* BPA 55 cents au T1, après dividendes

* Wachovia fait mieux que prévu

* L'action flambe et tire le marché

par Elinor Comlay et Jonathan Stempel

NEW YORK, 9 avril (Reuters) - Wells Fargo (WFC.N) a fait état jeudi d'un bénéfice de trois milliards de dollars au premier trimestre, selon des chiffres préliminaires, ce qui a eu pour effet de faire flamber l'action de la banque et d'autres valeurs financières.

Ces résultats préliminaires semblent montrer que les établissements engagés dans une activité bancaire traditionnelle surmontent mieux la récession que ne le pensent beaucoup d'analystes et d'investisseurs.

La banque de San Francisco est l'un des principaux acteurs du crédit immobilier aux USA et, voici trois mois, a racheté sa concurrente de plus grande taille Wachovia pour 12,5 milliards de dollars. Wells Fargo a fait savoir que Wachovia avait réalisé une performance meilleure que prévu.

Le bénéfice trimestriel, après dividendes sur titres préférentiels, y compris sur ceux émis à destination de l'Etat en échange d'une injection de fonds propres de 25 milliards de dollars, ressort à 2,3-2,4 milliards de dollars, soit 55 cents par action, précise la banque. Le consensus Reuters Estimates donnait un BPA de 25 cents.

"Il faut en conclure que la banque traditionnelle et la banque de crédit immobilier ont été très solides", a dit le directeur financier Howard Atkins.

Il a ajouté, dans un entretien, que la décision de publier les comptes du premier trimestre par anticipation relevait purement de Wells Fargo. Compte tenu de l'importance de l'acquisition de Wachovia, "nous avons eu le sentiment qu'il était important de mettre l'information sur le marché le plus rapidement possible".

La banque doit normalement publier ses comptes du premier trimestre le 22 avril.

L'action Wells Fargo gagne près de 20% à 17,86 dollars dans l'après-midi. Bank of America (BAC.N) prend près de 19% à 8,39 dollars. JPMorgan Chase (JPM.N) avance de 11,5% à 30,58 dollars. L'indice KBW des bancaires .BKX monte de 10,55%.

BIEN PLACE SUR LE MARCHE DU CREDIT IMMOBILIER

Atkins a dit qu'il y avait peu d'incidence sur les comptes d'une nouvelle disposition du Financial Accounting Standards Board (FASB) qui laisse aux banques plus de liberté de valoriser leurs actifs comme elles le feraient si la situation du marché était normale plutôt qu'à vil prix.

Il a ajouté que Wells Fargo souhaitait rembourser "dès que possible" les fonds reçus dans le cadre du programme Troubled Asset Relief Program (Tarp).

"Le gouvernement décidera en dernier ressort quand cela pourra se faire. L'ilmportant c'est que notre objectif est de dégager des bénéfices comme nous avons si bien réussi à le faire au premier trimestre", a encore dit Atkins.

Wells Fargo a ajouté qu'il avait pratiqué pour plus de 100 milliards de dollars de prêts immobiliers durant le trimestre et qu'il avait un montant à peu près équivalent de dossiers à l'étude. La banque affirme qu'elle représente un prêt immobilier sur sept.

Elle anticipe des dépréciations nettes de 3,3 milliards de dollars durant le trimestre contre 6,1 milliards au quatrième trimestre 2008 pour Wells Fargo et Wachovia ensemble. Elle doit ajouter 1,3 milliard de dollars aux réserves de couverture des pertes.

"Elle est sans doute l'une des mieux placées pour se développer et tirer parti d'un contexte de taux particulièrement bas dans l'immobilier", commente Michael Farr (Farr, Miller & Washington).

Wells Fargo a sabré son dividende de 85% en mars, ce qui lui permettra, affirme-t-elle, d'économiser cinq milliards de dollars par an. Elle compte également réaliser autant d'économies grâce à l'acquisition de Wachovia et deux milliards d'économies diverses.

Les détails sur les économies réalisées par la banque seront communiqués à partir du deuxième trimestre, a encore dit Atkins.

Wilfrid Exbrayat

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