SYNTHESE La crise du crédit pèse sur les assureurs européens

jeudi 7 août 2008 12h51
 

par Sudip Kar-Gupta et Reed Stevenson

PARIS/AMSTERDAM, 7 août (Reuters) - La crise internationale du crédit a pesé lourdement sur les résultats des grands assureurs européens, Axa (AXAF.PA: Cotation), Aegon (AEGN.AS: Cotation) et Allianz (ALVG.DE: Cotation) ayant, parmi d'autres, publié des bénéfices en baisse.

La réaction des marchés actions a d'ailleurs été mitigée en Europe, jeudi à la mi-journée. Vers 10h50,l'indice DJ Stoxx des valeurs de l'assurance s'était stabilisée (+0,02%), partagé entre le soulagement que Axa ne prévoit pas d'augmentation de capital et la déception liée aux résultats et prévisions d'Aegon et Allianz.

Le français Axa a annoncé jeudi un résultat net en baisse de 29% pour le premier semestre sous le coup de la dépréciation d'actifs principalement obligataires du fait de la crise des marchés du crédit.[nL7641027]

Mais le numéro deux de l'assurance européenne a enregistré dans le même temps une performance opérationnelle supérieure aux attentes et prévoit de répliquer, sur l'ensemble de l'exercice, le résultat opérationnel record enregistré en 2007 "sous réserve que les conditions de marché ne se dégradent pas substantiellement".

"Notre stratégie est destinée à résister à des contextes économiques très difficiles et nous restons bien positionnés pour bénéficier de toute évolution favorable des marchés", a déclaré le président du directoire, Henri de Castries, dans un communiqué.

Axa a fait état en outre d'un ratio de solvabilité solide et exprimé l'intention de proposer, à ce stade, un dividende de 1,20 euro par action au titre de 2008, inchangé par rapport à 2007.

Le titre Axa gagne 5,89% à 21,58 euros à la mi-journée à la Bourse de Paris.

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