LEAD 1-Merck-Résultats décevants, revers sur l'hépatite C

mercredi 4 février 2015 16h56
 

par Ransdell Pierson

4 février (Reuters) - Merck & Co a publié mercredi des résultats trimestriels inférieurs aux attentes et annoncé que son traitement expérimental de l'hépatite C risquait de perdre son statut de "traitement novateur", plusieurs traitements concurrents ayant récemment été homologués.

A la Bourse de New York, l'action Merck perdait 3,85% à 58,67 dollars à 15h35 GMT, la plus forte baisse de l'indice Dow Jones, alors pratiquement stable.

Merck a précisé que son traitement de l'hépatite C, qui s'était vu attribuer par la Food and Drug Administration (FDA) le statut de traitement novateur ("breakthrough therapy"), susceptible de faciliter sa mise sur le marché, devrait obtenir le feu vert des autorités américaines au premier semestre de cette année.

Le revers que constitue la perte du statut de traitement novateur intervient après l'homologation récente de traitements oraux coûteux de l'hépatite C mis au point par Gilead Sciences et AbbVie.

Face à cette intensification de la concurrence sur ce segment de marché particulièrement lucratif, Merck a annoncé en juin dernier le rachat d'Idenix Pharmaceuticals pour 3,85 milliards de dollars, soit trois fois la valeur boursière d'Idenix à l'époque.

Merck expliquait alors vouloir combiner les médicaments les plus prometteurs élaborés par chacun des deux groupes pour mettre au point un traitement plus rapide et plus efficace de l'hépatite C.

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