11 août 2014 / 14:18 / il y a 3 ans

LEAD 1-Bilfinger annonce une baisse des coûts, l'action monte

* Le groupe prévoit 50 mlns d'économies cette année

* Des candidats intéressés par la division construction

* L'action prend près de 4,5% (Actualisé avec contexte, cours de Bourse)

par Marilyn Gerlach

FRANCFORT, 11 août (Reuters) - Le groupe allemand de construction et de services à l'industrie Bilfinger, dont le président du directoire a démissionné la semaine dernière après deux avertissements sur résultats, a déclaré lundi que des réductions du coûts au cours du second semestre devraient atténuer la chute attendue du bénéfice annuel.

Le numéro deux du BTP en Allemagne a également annoncé une baisse, moins marquée que prévu par les investisseurs, de 30% de son résultat opérationnel (Ebita) au deuxième trimestre, un recul une nouvelle fois imputé à la déprime des investissements dans le secteur de l'énergie.

Le directeur financier du groupe, Joachim Mueller, a de son côté fait état de manifestations d'intérêt "étonnamment nombreuses" de la part d'acheteurs potentiels de la division construction.

L'ensemble de ces éléments explique la bonne tenue de l'action Bilfinger à la Bourse de Francfort, où, vers 14h00 GMT, elle gagnait 4,56% à 55,04 euros, l'une des plus fortes hausses de l'indice européen Stoxx 600, alors que l'indice regroupant les valeurs industrielles européennes avançait de 1,91%.

Toutefois, après les plongeons qui ont suivi les deux avertissements sur résultats, l'un le 30 juin et l'autre le 5 août, la valeur accuse encore un repli de près de 33% depuis le début de l'année, à comparer à un recul de près de 5,5% pour l'indice sectoriel.

Le bénéfice avant intérêts, impôts et amortissements (Ebita), ajusté des éléments exceptionnels, est ressorti à 65 millions d'euros contre 93 millions au deuxième trimestre 2013.

En raison des deux avertissement sur résultats, les analystes avaient refusé de fournir des estimations pour la période, mais certains ont manifesté un certain soulagement.

"Elles (les données du deuxième trimestre) n'étaient pas aussi mauvaises que ce que j'avais craint", a déclaré Marc Gabriel, analyste chez Bankhaus Lampe.

1.250 POSTES À SUPPRIMER

Sous la houlette de Roland Koch, ancien ministre-président du Land de Hesse qui a présenté sa démission la semaine dernière, Bilfinger a depuis quelques années opéré une mue stratégique visant à réduire sa dépendance envers le secteur du bâtiment, marqué par une incessante guerre des prix, pour se concentrer sur des segments offrant des marges plus élevées, comme l'ingénierie et les services à l'industrie, aux centrales électriques et au secteur immobilier.

Mais, à ce stade, cette stratégie n'a pas porté ses fruits en raison, essentiellement, de la décision de l'Allemagne de sortir de l'énergie nucléaire, un choix qui a conduit tous les grands noms allemands du secteur des services aux collectivités à réduire fortement leurs coûts.

Dans la seule division Energie, l'Ebita ajusté a fondu de 74% à 9 millions d'euros.

Bilfinger prévoit 50 millions d'euros de réductions de coûts cette année, notamment avec le début des 1.250 suppressions de postes annoncées l'année dernière. Le groupe entend porter de 80 à 90 millions d'euros les économies de coûts annuelles à partir de 2016.

Parmi les actionnaires de Bilfinger figurent le fonds Cevian Capital, qui détient environ 20% de l'entreprise, et Blackrock Asset Management, avec une participation de 3%.

A son niveau actuel, le cours de Bourse de Bilfinger est de 14% inférieur à ce qu'il était quand Cevian est entré au tour de table en 2011. (Véronique Tison et Benoît Van Overstraetenpour le service français, édité par Marc Angrand)

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