29 juillet 2014 / 14:13 / il y a 3 ans

LEAD 2-Pfizer maintient le flou autour d'AstraZeneca

(Actualisé avec commentaires sur AstraZeneca)

par Ransdell Pierson

29 juillet (Reuters) - Pfizer, éconduit au printemps par AstraZeneca qu'il était prêt à racheter pour 118 milliards de dollars (88 milliards d'euros), a maintenu le flou mardi sur ses intentions concernant le groupe britannique mais a dit envisager d'autres acquisitions.

Le premier groupe pharmaceutique américain a publié des résultats un peu meilleurs que prévu au titre du deuxième trimestre, grâce à la croissance des ventes de ses traitements contre le cancer. Mais son chiffre d'affaires total s'est effrité sous l'effet de la concurrence de produits génériques, venant illustrer le besoin de nouveaux relais de croissance.

En vertu de la réglementation boursière britannique, AstraZeneca peut de nouveau prendre langue avec Pfizer en août, et le groupe américain sera libre de revenir à la charge à partir de novembre.

Mais il n'a rien dit de ses intentions mardi.

"Je pense que le mieux est de garder le silence", a déclaré le directeur général Ian Read en présentant les résultats trimestriels, citant la réglementation britannique.

Pfizer espérait avaler AstraZeneca et faire domicilier le nouveau groupe issu de la fusion au Royaume-Uni, où l'impôt sur les sociétés est moins élevé qu'aux Etats-Unis.

Ian Read a affirmé que le groupe étudiait d'autres cibles et que la fiscalité ne serait qu'un critère parmi d'autres pris en compte.

Au deuxième trimestre, Pfizer a réalisé un bénéfice net de 2,91 milliards de dollars (2,17 milliards d'euros), soit 45 cents par action, contre 14,1 milliards (1,98 dollar/action) un an plus tôt quand le résultat avait été gonflé par la scission de la division de santé animale, rebaptisée Zoetis.

Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 58 cents par action, un cent de plus que le consensus établi par Thomson Reuters I/B/E/S.

Le chiffre d'affaires a diminué de 2% à 12,77 milliards mais il dépasse néanmoins le consensus qui était de 12,46 milliards de dollars.

Pfizer a confirmé sa prévision d'un bénéfice par action compris entre 2,20 et 2,30 dollars pour l'ensemble de l'exercice.

L'action Pfizer a ouvert en hausse de 1% à Wall Street après la publication des résultats mais elle s'est ensuite retournée à la baisse, cédant 0,47% à 29,96 dollars vers 17h10 GMT.

Le titre est stable depuis le début de l'année à comparer à un gain de 11% pour le secteur pharmaceutique, une sous-performance que les analystes expliquent par la tendance baissière du chiffre d'affaires. (Véronique Tison pour le service français)

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