July 22, 2014 / 2:18 PM / 3 years ago

LEAD 1-DuPont déçoit avec ses prévisions, l'agriculture pèse

4 MINUTES DE LECTURE

* Perte prévue au T3 pour la division agriculture

* Hausse du dividende

* Le titre en légère baisse à Wall Street (Actualisé avec détails)

22 juillet (Reuters) - DuPont anticipe pour le trimestre en cours un résultat d'exploitation moindre que prévu, des ventes médiocres dans le segment agriculture grevant à la fois le chiffre d'affaires et les bénéfices.

Le numéro un américain de la chimie s'est développé depuis quelques années dans des secteurs tels que l'agriculture, l'énergie et les matériaux de spécialités afin de se protéger de domaines d'activité plus volatils.

Les produits destinés à l'agriculture représentent désormais un tiers des ventes totales de DuPont, ce qui en fait la plus importante division de la société.

Mais ce virage stratégique, entamé en 2009, a moins payé depuis deux trimestres, notamment parce que les agriculteurs américains ont planté plus de soja que de maïs en 2014, ce qui fragilise DuPont, davantage présent sur le maïs.

Les semences de maïs ont ainsi représenté la moitié environ des ventes de DuPont dans l'agriculture en 2013 et le soja 14%.

Le groupe projette un bénéfice opérationnel de 1,25 à 1,35 dollar par action au second semestre et compte dégager 40% de ce solde durant le troisième trimestre, soit 50 à 54 cents par action, ce qui est en deçà du consensus Thomson Reuters I/B/E/S qui donne 60 cents.

"Les perspectives pour le troisième trimestre montrent qu'il y a toujours des vents contraires dans le secteur agricole", a noté James Sheehan, analyste chez Suntrust Robinson Humphrey.

Le résultat opérationnel de la division agriculture a diminué de 11% à 836 millions de dollars, conséquence d'une baisse des ventes de semences de maïs et d'herbicides et d'une hausse des dépréciations de stocks.

Pour le troisième trimestre, DuPont a dit anticiper pour la division "une perte similaire à celle de la même période de 2013". Au troisième trimestre 2013, la division agriculture avait accusé une perte de 62 millions de dollars.

numéro Deux Mondial Des Ogm

En début de séance à Wall Street, le titre DuPont perd 0,1% à 65,31 dollars alors que le Dow Jones dont il fait partie avance de 0,45%.

Dupont, né en 1802 avec la fabrication de la poudre à canon, est désormais le numéro deux mondial des semences génétiquement modifiées derrière Monsanto, avec comme produit phare le Pioneer (maïs et soja).

Le mois dernier, Monsanto avait fait état d'un recul de 6% de son bénéfice trimestriel, sous le coup de la faiblesse de ventes de maïs et de coûts plus élevés.

"Même si une baisse des bénéfices de l'agriculture a eu un impact sur nos résultats du trimestre, nous continuons de prévoir à long terme pour ce segment une croissance portée par la science", déclare mardi dans un communiqué la directrice générale de DuPont Ellen Kullman.

Le bénéfice net trimestriel ressort à 1,07 milliard de dollars, soit 1,15 dollar par action, contre 1,03 milliard (1,11 dollar) un an auparavant.

Le résultat opérationnel est de 1,17 dollar par action, ce qui est conforme au consensus.

Le chiffre d'affaires net a fléchi de 1% environ à 9,71 milliards de dollars alors que le consensus était de 9,79 milliards.

En revanche, le dividende trimestriel a été augmenté de deux cents à 47 cents par action, la troisième hausse en plus de deux ans. (Swetha Gopinath, Wilfrid Exbrayat et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Véronique Tison)

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