May 9, 2014 / 6:19 AM / 3 years ago

LEAD 3-ArcelorMittal réduit sa prévision de la demande en acier

4 MINUTES DE LECTURE

* ArcelorMittal prévoit un ralentissement de la demande en Chine et en Russie

* La prévision d'Ebitda 2014 maintenue à $8 milliards

* Du mieux en Europe et aux Etats-Unis

* L'action perdait près de 3% à la mi-journée (Actualisé avec précisions, commentaire d'analyste, cours, lien vers le communiqué)

par Philip Blenkinsop

BRUXELLES, 9 mai (Reuters) - ArcelorMittal, numéro un mondial de la sidérurgie, a abaissé vendredi sa prévision de la demande mondiale en acier, invoquant un ralentissement plus marqué que prévu en Chine et un déclin en Russie, venus occulter son optimisme vis-à-vis de l'Europe.

Le groupe, qui produit environ 6% de la totalité de l'acier utilisé dans le monde et est à ce titre un excellent baromètre de la santé du secteur manufacturier mondial, a dit que la consommation apparente d'acier, qui comprend les modifications des stocks, devrait s'accroître de 3% à 3,5% en 2014.

Cette prévision est à comparer avec une fourchette précédente qui laissait entrevoir une croissance de 3,5% à 4% après une hausse de 3,5% en 2013.

ArcelorMittal, dont les débouchés sont à 85% situés en Europe et aux Etats-Unis, a maintenu néanmoins ses propres prévisions, disant qu'il dégagerait cette année un bénéfice courant de quelque huit milliards de dollars en 2014 contre 6,9 milliards en 2013.

Cet objectif est fondé sur l'hypothèse d'une hausse de 3% de ses expédition d'acier et de 15% de celles de minerai de fer au prix moyen de 120 dollars la tonne. Le cours du minerai a récemment reculé à 105 dollars la tonne.

"Ce qui peut peser sur l'action aujourd'hui, c'est le fait que, tout en confirmant leur prévision, ils le font en se fondant sur un cours du minerai de fer plus élevé que son prix actuel", a commenté Seth Rosenfeld, analyste de Jefferies, qui continue de recommander d'acheter ArcelorMittal avec un objectif de cours à 15 euros.

Vers 11h40 GMT ArcelorMittal perdait 2,86% à 11,565 euros alors que l'indice CAC 40 cédait 0,68%.

Ue Et Usa Encourageants

Le géant de la sidérurgie, dont le chiffre d'affaires représente près de deux fois celui de son plus proche concurrent, a également fait état d'une perte nette de 200 millions d'euros au premier trimestre, à comparer à une perte nette de 300 millions sur les trois premiers mois de 2013.

Son Ebitda (bénéfice avant intérêts, taxes, dépréciations et amortissements) est quant à lui ressorti à 1,75 milliard de dollars, un chiffre conforme aux anticipations des analystes interrogés par Reuters.

ArcelorMittal a indiqué que les bénéfices calculés par tonne d'acier avaient progressé dans tous ses segments sauf en Amérique du Nord, où il a pâti des rigueurs de l'hiver.

"Les perspectives de croissance sur nos marchés clés en Europe et aux Etats-Unis sont encourageantes et dans l'ensemble, nous restons prudemment optimistes sur les perspectives de l'activité pour le reste de 2014", a dit le directeur général Lakshmi Mittal dans un communiqué.

Le groupe prévoit un ralentissement de la consommation d'acier en Chine, au Brésil et dans les anciens Etats soviétiques, une hausse de 4% de la demande aux Etats-Unis et une amélioration en Europe après deux années de déclin en 2012 et 2013.

La demande européenne augmente notamment en raison du redémarrage de l'industrie automobile, mais également du secteur de la construction dont l'activité s'améliore peu à peu, dit ArcelorMittal.

* Le communiqué d'ArcelorMittal: link.reuters.com/nav29v

Nicolas Delame pour le service français, édité par Marc Angrand

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