April 29, 2014 / 9:08 AM / 3 years ago

LEAD 1-ABB dévisse en Bourse après un T1 inférieur aux attentes

4 MINUTES DE LECTURE

* Nouvelle restructuration en vue dans la branche énergie

* Lourdes charges sur des projets dans l'éolien et le solaire

* Baisse de 18% du bénéfice net à $544 mlns contre $726 mlns attendu

* Baisse de 1% du carnet de commandes à $10,36 mds

* L'action dévisse de près de 7%

ZURICH, 29 avril (Reuters) - Le groupe d'ingénierie suisse ABB a annoncé mardi une nouvelle réorganisation de sa division Power Systems après une baisse inattendue de ses profits au premier trimestre du fait de la faiblesse des commandes et de charges liées à des projets d'énergie éolienne offshore.

ABB tente depuis plus d'un an de redresser la moins profitable de ses divisions, pénalisée par de lourdes charges liées à des retards sur des projets éoliens offshore et une forte concurrence sur les prix en Asie.

ABB va arrêter de soumissionner pour de nouveaux projets clés en main dans l'énergie solaire, revoir son modèle d'affaires dans l'éolien offshore et procéder à de nouveaux changements dans le management. Le groupe avait déjà pris fin 2012 des mesures visant à une plus grande sélectivité dans ce type de projets.

"La situation de Power Systems est très décevante. Nous n'en sommes pas où nous voudrions et nous devons nous attaquer à cela", a déclaré le directeur général Ulrich Spiesshofer dans un enregistrement video.

Le résultat net a reculé de 18% à 544 millions de dollars (392,4 millions d'euros) alors que les analystes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un bénéfice de 726 millions.

Le résultat a été impacté par des dépréciations et charges d'amortissement à hauteur de 333 millions.

Stefan Gächter, analyste chez Helvea, a jugé décevant que la restructuration de la division Power Systems prenne plus de temps que prévu initialement et a dit s'attendre à une révision en baisse du consensus sur les résultats du groupe après les chiffres du premier trimestre.

Vers 9h00 GMT, le titre ABB chute de 6,94% à 21,44 francs suisse à la Bourse de Zurich.

"Trop tôt Pour Parler De Reprise"

La faiblesse des investissements des énergéticiens et les délais dans des projets en cours ont aussi pénalisé les concurrents d'ABB comme Siemens ou Asltom, dont la division énergie suscite les convoitises du conglomérat allemand et de l'américain General Electric.

La division Power Systems est la seule des cinq que compte le groupe suisse à être dans le rouge au premier trimestre.

Les surcapacités dans l'industrie minière et les incertitudes entourant l'évolution de la politique européenne en matière d'énergie renouvelable freinent les investissements des groupes miniers et des énergéticiens européens, ce qui pésent sur les gros contrats d'ABB.

En février, le groupe avait revu en baisse son objectif de croissance de ventes à moyen terme et prévenu qu'il serait difficile d'enregistrer une croissance du chiffre d'affaires cette année en raison de la faiblesse du carnet de commandes à la fin 2013.

Le carnet de commandes s'est contracté de 1% à 10,358 milliards de dollars sur le premier trimestre, manquant de peu le consensus qui était à 10,466 milliards, et le chiffre d'affaires s'est tassé de 3% à 9,47 milliards, là encore en-deçà du l'estimation moyenne des analystes qui était à 9,76 milliards.

ABB s'en est tenu à des perspectives prudentes, soulignant que les signaux encourageants en provenance des Etats-Unis et de certaines partie de l'Europe pourraient ne pas compenser les incertitudes dans des pays émergents comme la Chine.

"Il est trop tôt pour parler de reprise à l'échelle mondiale", a dit Spiesshofer. "Nous devons gérer les coûts très prudemment et ne pas nous laisser distraire par certains signaux car l'environnement global est encore très incertain."

Caroline Copley, Véronique Tison et Marc Joanny pour le service français

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