LEAD 1-GM freiné par les rappels mais soutenu par les prix au T1

jeudi 24 avril 2014 15h11
 

(Actualisé avec précisions, déclarations du directeur financier, cours en avant-Bourse)

par Ben Klayman et Bernie Woodall

DETROIT, 24 avril (Reuters) - General Motors a annoncé jeudi une chute de 88% de son bénéfice trimestriel après le rappel massif de véhicules décidé à cause d'un défaut d'allumage mais ses résultats ont malgré tout dépassé les attentes grâce à la hausse de ses prix de vente en Amérique du Nord.

Les comptes du premier trimestre incluent une charge exceptionnelle - annoncée il y a deux semaines - de 1,3 milliard de dollars liée aux rappels et le directeur financier, Chuck Stevens, a reconnu jeudi qu'il était encore trop tôt pour affirmer que GM n'aurait pas à assumer d'autres charges de ce type.

Il a ajouté que le groupe continuait d'étudier différentes options concernant les victimes du défaut d'allumage, lié pour l'instant à 13 décès.

Les appels adressés à GM pour qu'il crée un fonds d'indemnisation des victimes se sont multipliés ces dernières semaines et cette option fait partie de celles envisagées par le constructeur.

"A l'évidence, les charges liées à la campagne de rappels ont occulté au premier trimestre les résultats globaux, mais si on les étudie dans le détail, les performances sont solides à tous les niveaux", a déclaré Chuck Stevens à la presse au siège du groupe à Detroit.

Les défauts du système d'allumage identifiés sur plusieurs modèles de GM peuvent provoquer un arrêt du moteur, empêcher le déploiement des airbags ou perturber le fonctionnement de la direction et des freins. Les autorités américaines de sécurité routière, le Congrès et la justice ont ouvert des enquêtes dur le sujet, pour déterminer entre autres comment GM avait pu ignorer le problème pendant près de dix ans.

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