LEAD 1-Dow Chemical bat le consensus grâce à de solides marges

mercredi 23 avril 2014 14h32
 

(Actualisé avec précisions)

23 avril (Reuters) - Dow Chemical a annoncé mercredi un bénéfice trimestriel meilleur que prévu, sa maîtrise des coûts lui ayant permis de dégager des marges plus étoffées dans les revêtements, les plastiques et les produits de protection des cultures.

Les marges ont augmenté dans la plupart des segments d'activité du premier chimiste américain par le chiffre d'affaires, en dépit d'une hausse de plus de 300 millions de dollars des coûts de l'énergie et des matières premières.

L'excédent brut d'exploitation (EBE, Ebitda) a augmenté de 9% dans le segment agriculture et de 5% dans les plastiques de performance.

L'action gagnait 1,6% à 49,74 dollars en avant-Bourse.

Le groupe chimique s'est recentré sur l'électronique, l'emballage et l'agriculture, s'éloignant des segments les plus exposés aux fluctuations des prix des matières premières.

Dans ce cadre, il procède à des cessions d'actifs non stratégiques et avait relevé de deux milliards de dollars le mois dernier son objectif de cessions à six milliards au total.

Le fonds spéculatif Third Point de Daniel Loeb veut que Dow Chemical se sépare de sa pétrochimie, une activité lucrative mais à croissance lente, pour se concentrer sur les matériaux spéciaux. Ce à quoi le chimiste se refuse.

Il a par ailleurs fait état d'un bénéfice net de 964 millions de dollars (696 millions d'euros), soit 79 cents par action, contre 550 millions (46 cents/action) un an plus tôt.

Le chiffre d'affaires a progressé de 0,5% à 14,46 milliards de dollars.

Les analystes prévoyaient en moyenne un bénéfice par action de 71 cents et un chiffre d'affaires de 14,72 milliards, selon le consensus établi par Thomson Reuters I/B/E/S. (Swetha Gopinath à Bangalore, Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Juliette Rouillon)