17 avril 2014 / 16:23 / dans 3 ans

LEAD 2-Faurecia-L'Europe compense l'Amérique du Nord au T1

* CA en hausse de 3,4% au T1, à E4,52 mds

* Ventes de produits +9,7% en Europe, -8,1% en Amérique du Nord

* Objectifs 2014 confirmés (Actualisé avec téléconférence et commentaire)

par Gilles Guillaume et Laurence Frost

PARIS, 17 avril (Reuters) - Faurecia a fait état jeudi d‘une hausse de 3,4% de son chiffre d‘affaires au premier trimestre, le rebond de l‘activité automobile sur le marché européen compensant les difficultés persistantes de l‘équipementier en Amérique du Nord.

Le groupe, détenu à 51,7% par PSA Peugeot Citroën, a réalisé sur les trois premiers mois de l‘année un chiffre d‘affaires de 4,52 milliards d‘euros. A taux de change et périmètre constants, la croissance ressort à 7%.

En Europe, les ventes de produits - hors monolithes des pots d‘échappement que Faurecia achète à des tiers - ont grimpé de 9,7% à la faveur d‘un fort rebond de 6% de la production automobile, accentué par un comparatif favorable lié au niveau très bas du premier trimestre 2013.

“Sur l‘Europe, on peut dire que les choses vont un petit peu mieux que ce que nous avions envisagé au début de l‘année”, a déclaré Yann Delabrière, PDG de Faurecia, au cours d‘une conférence organisée jeudi par 7pm Auto.

Il a ainsi estimé que la production sur le marché automobile européen en 2014 serait plus proche du haut que du bas de la fourchette de 0 à +2% indiquée en début d‘année.

“La capacité à surperformer la production de véhicules légers est, à nos yeux, le principal baromètre pour juger de la performance des équipementiers automobiles”, commente Citi dans une note. “Faurecia a été moins dynamique que ses concurrents en 2013. Au premier trimestre, la surperformance en Europe (...) est relativement encourageante, tandis qu‘en Amérique du Nord, Faurecia a sous-performé.”

Faurecia réalise désormais 40% de son chiffre d‘affaires global avec les constructeurs allemands. En Europe, ce positionnement a permis aux ventes de produits d‘intérieurs automobiles du groupe de bondir de 18,1% au premier trimestre, grâce notamment à la montée en cadence de la nouvelle Classe S, la grande berline de Mercedes.

SITUATION DIFFICILE EN AMÉRIQUE DU SUD

En Asie, les ventes de produits du groupe ont grimpé de 21,9%. Mais en Amérique du Nord, elles ont baissé de 8,1%.

La rentabilité de l‘activité nord-américaine de Faurecia a été affectée l‘an dernier par des problèmes opérationnels. Au premier trimestre, les ventes des branches sièges, intérieurs et extérieurs en Amérique du Nord ont encore été affectées par des changements de modèles chez plusieurs clients de Faurecia, notamment avec la fin du contrat de sièges complets pour le X5 de BMW.

Dans son communiqué de chiffre d‘affaires, Faurecia a prévenu que ses ventes en Amérique du Nord continueraient à être faibles au deuxième trimestre, avant une reprise progressive à partir du troisième trimestre.

En Amérique du Sud, la détérioration des taux de change a pesé sur les ventes du groupe en données publiées. La baisse de 10% de la production enregistrée dans la région devrait quant à elle se poursuivre au cours des prochains mois, voire plus longtemps, a prévenu le directeur financier Michel Favre, au cours d‘une téléconférence avec les analystes.

“Nous devons nous préparer à ce que cette faiblesse des volumes dure encore un an”, a-t-il déclaré. “Dans l‘intervalle, nous allons continuer à travailler pour répercuter tous les effets d‘inflation ou de change, et redresser notre efficacité opérationnelle (...) Mais la baisse des volumes rend les choses plus difficiles.”

Pour l‘ensemble de 2014, le groupe a confirmé ses objectifs, à savoir une hausse de 2% à 4% du chiffre d‘affaires à taux de change constants, une progression de 20 à 50 points de base de la marge opérationnelle et un cash-flow net positif.

* Le communiqué :

link.reuters.com/cag68v

* La présentation (en anglais) :

link.reuters.com/dag68v (Edité par Dominique Rodriguez)

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