16 octobre 2013 / 06:57 / dans 4 ans

LEAD 2-Publicis ralentit au T3, optimiste pour 2014

* CA du T3 à E1,67 md, en croissance organique de 3,5%

* Confirme ses prévisions de croissance et de marge pour 2013

* Espère boucler la fusion avec Omnicom au T1 2014

* Le titre perd plus de 2% dans la matinée (Actualisé avec cours et conférence téléphonique)

par Gwénaëlle Barzic

PARIS, 16 octobre (Reuters) - Publicis a confirmé mercredi ses prévisions pour l‘exercice 2013 en dépit d‘un ralentissement de sa croissance au troisième trimestre, pénalisé par des performances décevantes dans les pays émergents.

Le troisième groupe publicitaire mondial mise sur son projet d‘alliance avec le numéro deux du secteur Omnicom qu‘il espère boucler au premier trimestre 2014 pour profiter à plein de la reprise en vue des dépenses publicitaires l‘an prochain.

“Nous sommes sur notre tableau de marche”, a déclaré à des journalistes le président du directoire Maurice Lévy, en se disant confiant quant à la capacité du groupe d‘atteindre une croissance de 3,5-3,6% et une amélioration modérée de sa marge en 2013.

L‘impasse des discussions sur le relèvement du plafond de la dette aux Etats-Unis, où Publicis réalise la moitié de ses revenus, fait planer une incertitude sur la fin d‘année, a reconnu le dirigeant qui a toutefois jugé très peu probable le scénario d‘une banqueroute de l‘Etat américain.

“Ils vont montrer les crocs de part et d‘autre mais cela n‘ira pas jusqu‘à la catastrophe annoncée”, a-t-il pronostiqué, ajoutant que le “shutdown” n‘avait pour l‘instant eu aucun impact sur l‘activité du groupe Outre-Atlantique.

Au troisième trimestre, le chiffre d‘affaires a progressé de 3,5% à données comparables, en retrait par rapport au bond de 5% des trois mois précédents.

Publicis, qui a fait des émergents l‘un des piliers de sa stratégie avec le numérique, a souffert du ralentissement persistant en Chine où il compte un nombre important de clients dans le secteur du luxe tandis les difficultés du Brésil ont pesé sur son activité.

Au total, les émergents affichent une croissance maigrichonne de 1,5% sur le trimestre, ce qui ne remet pas en cause la stratégie d‘investissement du groupe dans ces pays, a précisé Maurice Lévy.

A titre de comparaison, son futur partenaire Omnicom, avait fait état mardi d‘une croissance supérieure aux attentes de 4,1% sur la même période, ce qui avait suscité des attentes fortes pour Publicis dont le titre a pris 2,81%. (voir )

L‘action recule mercredi de 2,25% vers 10h30, accusant la quatrième plus forte baisse du CAC 40 (-0,72%).

“La croissance organique de Publicis est légèrement décevante dans un contexte d‘attentes accrues après Omnicom et de bases de comparaison relativement favorables”, soulignent dans une note les analystes d‘Exane BNP Paribas.

“Cela étant dit, les chiffres restent bons dans l‘absolu et la valorisation est attractive”, ajoutent-ils.

LE PROJET DE FUSION SUR LES RAILS

Le projet de fusion entre Publicis et Omnicom, qui devrait donner naissance au nouveau numéro un mondial du secteur, est sur les rails, a assuré Maurice Lévy.

“Nous n‘avons pas une barrière particulièrement difficile à sauter”, a-t-il expliqué en disant tabler sur une clôture de l‘opération au premier trimestre 2014.

Alors que des investisseurs se sont inquiétés du risque de pertes de comptes et du départ de certains talents, Maurice Lévy a déclaré que le groupe n‘avait subi aucune défection de client et que ses équipes restaient “complètement mobilisées”, faisant écho aux propos tenus par son homologue d‘Omnicom John Wren.

Une réunion d’“intégration du management” est prévue en fin de semaine en Floride pour discuter du projet dont l‘ambition est de générer 100 points de base de croissance supplémentaires par rapport à la croissance que les deux groupes auraient eu seuls, a précisé Maurice Lévy.

Leur rapprochement intervient au moment où le marché publicitaire mondial s‘achemine enfin vers une reprise. ZenithOptimedia, filiale de Publicis, prévoit un rebond des dépenses à 5,1% en 2014 puis 5,9% en 2015.

Publicis anticipe une amélioration sensible du marché aux Etats-Unis et dans les émergents tandis que le numérique devrait enregistrer une croissance à deux chiffres au quatrième trimestre comme l‘an prochain, a dit Maurice Lévy.

L‘Europe, elle, a renoué avec une très légère croissance au troisième trimestre bien que la France soit restée dans le rouge. Publicis attend une “petite” amélioration au quatrième trimestre avant un redressement de plus grande ampleur en 2014.

Depuis l‘annonce du projet de fusion, le titre Publicis est resté quasiment stable, une performance jugée “décevante” par Maurice Lévy alors que les concurrents WPP et Havas ont gagné respectivement 9 et 13%.

Voir aussi :

Le communiqué : link.reuters.com/sah83v (Edité par Jean-Michel Bélot)

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