October 16, 2013 / 6:32 AM / in 4 years

LEAD 2-Danone avertit sur 2013, doit remonter la pente en Chine

4 MINUTES DE LECTURE

* Marge opérationnelle désormais attendue en baisse de 80 pdb

* La marge encore sous pression au premier semestre 2014

* Le plan de redémarrage des ventes en Asie aura des effets très graduels

* CA du T3 à E5.259 millions (+4,2%) sous le consensus (Actualisé avec conférence analystes, commentaires, cours de Bourse)

par Noëlle Mennella

PARIS, 16 octobre (Reuters) - Danone a lancé mercredi un avertissement sur ses résultats annuels en raison de l'impact sur la confiance des consommateurs asiatiques, notamment chinois, des rappels de laits infantiles de l'été, qui a pesé plus que prévu au troisième trimestre et devrait se faire sentir jusqu'au premier semestre 2014.

Danone prévoit désormais que sa marge opérationnelle courante 2013 devrait finalement baisser de 80 points de base alors qu'il visait jusqu'à présent un recul compris entre 30 et 50 points de base.

Le groupe a expliqué qu'il tenait ainsi compte des effets qui devraient être plus graduels que prévu du plan de relance de ses ventes en Asie, mis en place à la suite des rappels de laits maternisés provoqués par une alerte erronée au botulisme lancée en août par son fournisseur néo-zélandais Fonterra.

Danone calcule que ces infortunes vont entraîner une perte de marge d'environ 280 millions d'euros en 2013, dont 170 millions seulement seront comptabilisés en éléments exceptionnels.

Le chiffre d'affaires de l'activité de nutrition infantile a dégringolé de 8,6% au troisième trimestre, alors que les analystes s'attendaient à un recul de 3,1%.

Lors d'une conférence avec des analystes, le directeur financier de Danone Pierre-André Térisse a prévenu que les pressions sur les marges se poursuivraient au premier semestre 2014.

"Fonterra nous a retardés de six mois", a-t-il dit.

En septembre, a-t-il précisé, les ventes aux consommateurs de laits infantiles en Asie sont ressorties à 40% seulement de leurs niveaux d'avant la crise déclenchée début août.

Danone, a-t-il ajouté, estime que ces ventes redémarreront au début 2014 "lorsque les stocks auront été purgés".

Pierre-André Térisse a aussi indiqué, sans plus de précisions, que les discussions se poursuivaient avec Fonterra pour régler le litige.

Graphique illustrant le marché du lait maternisé en Chine :

link.reuters.com/jez73v

En Bourse, après ces annonces, l'action Danone abandonne 3,4% à 51,25 euros à 15h50, deuxième plus forte baisse de l'indice CAC 40 (-0,6%).

Plusieurs analystes s'étonnent du délai qu'ils jugent important évoqué par Danone pour redresser ses ventes en Asie, mais notent l'évolution positive des autres activités du groupe.

Chez Natixis, Pierre Tegner estime "sage" la décision de Danone d'abaisser ses prévisions.

Graphique des valorisations boursières de Danone et ses concurrents Nestlé et Unilever :

link.reuters.com/fam43t

Danone avait annoncé dès le mois d'août que les ventes de lait pour bébé en Asie seraient "significativement impactées" par le dossier Fonterra. Il n'en avait pas moins réaffirmé qu'il pensait atteindre ses objectifs 2013.

Evoquant les autres activités du groupe, le directeur financier a souligné mercredi que la stabilisation entrevue au premier semestre dans les produits laitiers frais se confirmait, ajoutant que l'Espagne montrait "des signes tangibles d'amélioration".

Quant à la branche "Eaux", favorisée par un été chaud, elle a enregistré au troisième trimestre une croissance de ses ventes de 16,9%.

Au total, le chiffre d'affaires trimestriel de Danone est ressorti à 5.259 millions d'euros, sous le consensus de 5.399 millions des analystes. La croissance organique de 4,2% est elle aussi inférieure aux 4,8% attendus.

Graphique des perspectives du secteur alimentaire en Europe :

link.reuters.com/fuh83v

Voir aussi :

* Le communiqué de Danone :

link.reuters.com/myg83v

* Danone-Des objectifs contrariés par les tribulations en Chine (Edité par Dominique Rodriguez)

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