Japon-L'opérateur de Fukushima promet des mesures

mardi 15 octobre 2013 15h51
 

TOKYO, 15 octobre (Reuters) - L'opérateur de la centrale nucléaire de Fukushima, ravagée par le tsunami de mars 2011 dans le nord-est du Japon, s'est engagé mardi à renforcer ses effectifs et ses moyens pour nettoyer le site et assurer la survie financière du groupe.

La Tokyo Electric Power Company (Tepco) a été rappelée à l'ordre deux fois en deux mois par l'Autorité japonaise de sûreté nucléaire, la NRA, pour ses carences dans le nettoyage du site, plus de deux ans et demi après le désastre.

Depuis le tsunami, Tepco a accusé plus de 27 milliards de dollars de pertes mais les banques se sont engagées à ouvrir à l'opérateur une ligne de crédit de 5,9 milliards de dollars si le groupe est autorisé à rouvrir deux des sept réacteurs de la centrale de Kashiwazaki-Kariwa, la plus grande centrale atomique au monde située à 300 km au nord-ouest de Tokyo.

"Nous allons accroître nos effectifs à la centrale de Fukushima Daiichi et nous assurer que nous contrôlons la situation", a déclaré Tepco mardi dans un communiqué.

Au total, 200 employés supplémentaires devraient être embauchés pour s'occuper du stockage de l'eau contaminée.

Après des mois de déni, Tepco a reconnu en juillet que de l'eau radiocactive provenant de la centrale se répandait dans le Pacifique. La semaine dernière, l'opérateur a admis que les niveaux de radiation relevés dans l'eau de mer à proximité de la centrale étaient au plus haut depuis deux ans.

Six employés ont été exposés mercredi dernier à de l'eau dont le taux de radioactivité était treize fois supérieur à celui des jours précédents et atteignait des niveaux qui n'avaient plus été enregistrés depuis fin 2011.

A la suite de la catastrophe de 2011, le Japon a fermé la totalité de ses cinquante réacteurs nucléaires pour des contrôles. Deux ont été remis en activité l'an dernier mais sont actuellement fermés pour des opérations de maintenance. (Mari Saito et Yoshifumi Takemoto, avec Yuka Obayashi,; Guy Kerivel pour le service français)