15 octobre 2013 / 07:08 / il y a 4 ans

LEAD 2-Burberry change de DG, Angela Ahrendts part chez Apple

* Bailey sera à la fois DG et directeur de la création

* Ahrendts quittera la société mi-2014 pour rejoindre Apple

* Chiffre d‘affaires du 1er semestre en hausse de 13% à £1,03 mds

* L‘action chute de près de 5% à Londres (Actualisé avec commentaires du directeur financier, d‘analystes, détails, contexte)

par James Davey et Kate Holton

LONDRES, 15 octobre (Reuters) - Christopher Bailey, styliste réputé pour avoir restauré l‘image de luxe de la marque Burberry , prendra la direction générale du groupe britannique l‘an prochain, en remplacement d‘Angela Ahrendts, recrutée par l‘américain Apple.

Le groupe fondé en 1856 a annoncé mardi qu‘Angela Ahrendts quitterait ses fonctions d‘ici la mi-2014. Elle sera remplacée par Christopher Bailey, 42 ans, qui continuera à assumer ses fonctions de directeur de la création et intégrera le conseil d‘administration du groupe.

Certains analystes s‘inquiètent de ce cumul de fonctions et le titre reculait de 4,7% en Bourse de Londres mardi matin.

L‘action avait auparavant gagné 41% en un an, valorisant la société à sept milliards de livres (8,26 milliards d‘euros).

“L‘annonce que Monsieur Bailey, l‘homme qui porte la marque depuis 12 ans, reste en place, est sans aucun doute une nouvelle rassurante”, dit Morgan Stanley dans une note de recherche.

“Mais le fait qu‘il assume à la fois les rôles de directeur de la création et de directeur général, tous deux très prenants et qui exigent des compétences très différentes, peut susciter quelques inquiétudes de la part des investisseurs.”

Apple a précisé de son côté qu‘Angela Ahrendts - qui a dirigé Burberry pendant huit ans au cours desquelles le titre s‘est envolé d‘environ 250% - endosserait les fonctions de vice-président senior en charge des magasins et des ventes en ligne du groupe, sous la responsabilité directe de son PDG, Tim Cook.

POURSUITE DE LA STRATÉGIE

Le groupe américain avait annoncé début juillet le recrutement de Paul Denève, l‘ex-directeur général d‘une autre marque de luxe, Yves Saint Laurent, pour lui confier des “projets spéciaux”. (voir )

Christopher Bailey a rejoint Burberry en 2001 et occupe le rôle clé de directeur de la création depuis six ans. Il a beaucoup contribué à redresser la marque, victime de son succès sur le marché grand public dans les années 1990, qui lui avait fait perdre de son attrait auprès de la clientèle fortunée.

Sous la direction d‘Angela Ahrendts et de Christopher Bailey, le groupe s‘est recentré sur le marché du luxe, a augmenté le nombre de ses boutiques et s‘est fortement développé sur les marchés émergents, notamment en Chine. Ses résultats semestriels reflètent le succès de cette stratégie.

“Les stratégies qui ont fait notre succès ces dernières années seront poursuivies puisque Christopher (Bailey) a été partie intégrante de leur développement au cours des douze années qui viennent de s‘écouler”, a déclaré la directrice financière du groupe, Carol Fairweather, à la presse.

Burberry a annoncé des ventes au détail en hausse de 17% à 694 millions de livres pour le semestre au 30 septembre, pile en ligne avec les attentes des analystes financiers.

Au premier trimestre de l‘exercice, la croissance des ventes avait atteint 18%.

Les ventes des magasins ouverts depuis au moins un an ont progressé de 13%, portées par une croissance à deux chiffres dans les régions Asie-Pacifique et EMEIA (Europe, Moyen-Orient, Inde et Afrique) et située entre 5% et 10% en Amérique.

Son chiffre d‘affaires total du semestre a atteint 1,03 milliard de livres, en croissance de 14%. (Brenda Goh et James Davey, Marc Angrand et Juliette Rouillon pour le service français)

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