LEAD 1-BHP-Le projet potasse retardé par la réduction des coûts

mardi 20 août 2013 11h14
 

(Actualisé avec des citations, contexte, cours de Bourse)

par Sonali Paul

MELBOURNE, 20 août (Reuters) - BHP Billiton a publié mardi un bénéfice semestriel en baisse de 15%, inférieur aux attentes, et il a annoncé son intention de réduire ses dépenses au cours des quatre années à venir, ce qui le conduit à repousser à 2020 au plus tôt son entrée très attendue dans la production de potasse.

BHP et Glencore Xstrata sont les derniers des cinq grands groupes miniers mondiaux à avoir publié leurs comptes et il semble que BHP ait fait un peu mieux que ses pairs puisqu'il a augmenté sa production de minerai de fer, de cuivre, de charbon et de pétrole tout en réduisant ses charges dans un contexte de baisse des prix des matières premières.

Les grandes houillères de la planète sont forcées de freiner leurs dépenses, de vendre leurs actifs déficitaire et de privilégier leur désendettement après avoir dépensé sans compter des années durant à la faveur d'une flambée des cours des matières premières.

BHP a mis sous le boisseau voici un an plus de 40 milliards de dollars de projets pour faire barrage à des coûts qui s'étaient emballés durant la décennie précédente, lorsqu'il fallait répondre à l'envolée de la demande chinoise.

Présentant les résultats pour la première fois depuis son arrivée à la tête du groupe, le directeur général Andrew Mackenzie a dévoilé mardi un dispositif de réduction des dépenses de prospection et d'investissement plus strict qu'anticipé, puisqu'elles chuteront de 26% à 16,2 milliards de dollars durant l'exercice financier 2014.

BHP compte néanmoins investir 2,6 milliards de dollars (1,9 milliard d'euros) sur les quatre prochaines années dans le projet Jansen de mines de potasse au Canada.

Cet investissement englobe l'achèvement de la percée des puits et l'installation des infrastructures mais le groupe n'a donné aucun calendrier de démarrage effectif de la production, alors que l'objectif était jusqu'à présent fixé à 2015.   Suite...