July 30, 2013 / 5:58 AM / 4 years ago

LEAD 2-Air Liquide soutenu par ses acquisitions dans la santé

4 MINUTES DE LECTURE

* CA en hausse de 3% au S1, +5,8% au T2

* Bénéfice opérationnel à 1.256 millions, +0,9%

* Hausse du bénéfice net 2013 toujours d'actualité

* L'action monte (Actualisé avec conférence de presse, cours de Bourse, commentaire d'analyste)

par Noëlle Mennella

PARIS, 30 juillet (Reuters) - Air Liquide a enregistré une amélioration de son activité au deuxième trimestre mais le groupe prône la prudence pour la seconde partie de 2013 en ne voulant lever le pied ni sur les investissements ni sur les mesures d'économies.

Le numéro deux mondial du secteur des gaz industriels derrière l'allemand Linde a publié pour le premier semestre 2012 des ventes en hausse de 3%, dont un gain de 5,8% sur le seul deuxième trimestre.

Tout comme son concurrent allemand, Air Liquide affiche de très bonnes performances dans sa branche santé sous l'impulsion des acquisitions que les deux groupes ont réalisé dans cette activité. A données publiées au deuxième trimestre, celle-ci a crû de 14,4% chez Air Liquide.

La contribution des acquisitions et les réductions de coûts ont profité à Air Liquide, qui affiche une croissance semestrielle de 4,3% en Europe en y incluant ses acquisitions dans la santé à domicile.

Malgré un environnement macroéconomique incertain, Air Liquide se dit confiant dans sa capacité à réaliser une nouvelle année de croissance de son bénéfice net en 2013. En 2012, ce résultat avait progressé de 4,9% à 1.609 millions d'euros.

"Je reste prudent sur la deuxième moitié de l'année même si les ingrédients du deuxième trimestre sont encourageants et de bon augure", a déclaré Benoît Potier, le PDG d'Air Liquide.

Il a précisé que les "mesures d'efficacité" engagées par le groupe depuis huit ans allaient se poursuivre. "Nous sommes autour de 250 millions d'euros par an et ça va durer", a-t-il précisé au cours d'une conférence de presse.

A l'issue de son exercice 2012, Air Liquide a renforcé ses économies de coûts prévues dans le cadre de son plan Alma 2015 présenté fin 2010, en prévoyant qu'elles s'élèveraient finalement à 1,3 milliard d'euros, contre un milliard prévu initialement.

Poursuite Des Investissements

Au premier semestre, les coûts liés aux restructurations ont totalisé 50 millions d'euros, entraînant une baisse du bénéfice net part du groupe de 4%.

Benoît Potier a cependant précisé qu'une dizaine de millions d'euros de coûts devraient encore peser sur le second semestre. Ces économies "devraient commencer à délivrer en fin d'année mais plutôt en 2014 et 2015", a ajouté le PDG.

Air Liquide envisage de poursuivre ses investissements. Le groupe a signé 1,5 milliard d'euros de décisions d'investir au cours du premier semestre.

"On sera au-dessus de deux milliards sur la totalité de l'exercice", prévoit le PDG.

Ces investissements devraient principalement profiter au marché de croissance que sont les Etats-Unis, l'Asie et le domaine de la santé en Europe.

Au premier semestre, les investissements industriels d'Air Liquide et ses acquisitions ont dépassé le milliard d'euros et ont principalement profité aux marchés en croissance.

L'action Air Liquide a bien réagi à cette publication en gagnant 2,74% à 100,05 euros à 13h45, deuxième plus forte hausse du CAC 40 (+0,4%).

"Le marché retient la confiance exprimée par le groupe et ses efforts en matière de contrôle des coûts. Les signes d'amélioration dans la grande industrie et la santé sont aussi jugés encourageants. Cela permet au titre, qui a traîné les pieds récemment de reprendre des couleurs", commente un analyste sous couvert d'anonymat.

* Le communiqué :

link.reuters.com/daj99t (Edité par Dominique Rodriguez)

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