25 juillet 2013 / 11:25 / il y a 4 ans

Dassault Aviation-La décision de l'Inde sur le Rafale est ferme

* Le PDG dit ne craindre ni les élections ni des concurrents en Inde

* Signature toujours espérée d'ici fin 2013

par Cyril Altmeyer

SAINT-CLOUD, Hauts-de-Seine, 25 juillet (Reuters) - Le PDG de Dassault Aviation a réaffirmé jeudi qu'il espérait une signature de la mégacommande de Rafale en Inde d'ici la fin de l'année, ajoutant ne craindre ni l'approche des élections dans le pays ni l'éventualité d'un retour dans la course des concurrents de l'avion de combat français.

L'Inde a présélectionné le Rafale en janvier 2012 au terme d'un appel d'offres très disputé pour une commande évaluée à quelque 15 milliards de dollars portant sur 126 avions et 63 options potentielles, et discute depuis avec le groupe français des termes du contrat.

"Je suis peut-être d'un optimisme béat mais, pour moi, le choix du Rafale en Inde a été fait. Ils ont un vrai besoin, ils ont fait un long appel d'offres, ils veulent les avions", a déclaré Eric Trappier à des journalistes à l'issue d'une conférence de presse sur les résultats semestriels du groupe.

"Les élections ne m'inquiètent pas, l'appel d'offres (...) n'est pas lié à la politique", a-t-il ajouté. "Il n'y a plus de concurrents, le choix a été fait."

Eric Trappier a souligné sa confiance dans le groupe public indien Hindustan Aeronautics (HAL), avec lequel Dassault Aviation collabore depuis 1989 et qui sera le maître d'oeuvre pour la construction des Rafale en Inde. Des sources proches du dossier avaient fait état de divergences sur la répartition des tâches.

"Eux vont prendre une responsabilité de faire le Rafale, et nous on prend la responsabilité de faire en sorte qu'ils sachent fabriquer le Rafale", a résumé Eric Trappier. "On n'a jamais émis de doutes sur HAL."

Le groupe privé Reliance, avec lequel Dassault Aviation a créé une coentreprise, sera un sous-traitant pour la fabrication des 108 Rafale qui seront construits en Inde après les premiers 18 produits en France.

Eric Trappier a estimé que les premiers Rafale pourraient être livrés à l'Inde trois ans après la signature du contrat, soulignant toutefois qu'ils ne pourraient pas être prélevés directement sur les chaînes françaises car les appareils doivent être adaptés aux nécessités indiennes dès la première unité.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian est attendu vendredi en Inde où il rencontrera son homologue indien.

Le Rafale est également sur les rangs au Brésil, au Canada, aux Emirats arabes unis, au Qatar et en Malaisie.

Dans ce dernier pays, Eric Trappier a dit espérer un calendrier pour l'appel d'offres après l'été. (voir )

Dassault Aviation, qui réalise les trois quarts de son chiffre d'affaires dans les jets, a vu sa marge opérationnelle reculer à 10,3% au premier semestre contre 12,7% un an plus tôt.

Son chiffre d'affaires a reculé de 5% à 1,826 milliard d'euros sur la période, sous le coup d'un recul du nombre de jets Falcon à 29 unités contre 34 un an plus tôt.

L'avionneur, qui a confirmé anticiper une hausse de son chiffre d'affaires pour cette année, avec 70 livraisons de Falcon contre 66 l'an passé, n'espère pas une véritable reprise du marché avant la fin de l'année.

* Le communiqué : link.reuters.com/kep89t

* La présentation : link.reuters.com/mep89t (Edité par Dominique Rodriguez)

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