24 juillet 2013 / 08:14 / dans 4 ans

LEAD 2-Daimler montre des signes de reprise après un mauvais T1

* Plus-value exceptionnelle de E1,67 md au T2 liée à EADS

* Mercedes a réalisé 30% de son objectif de baisse des coûts au S1

* Le président du directoire espère une solution rapide avec la France (Actualisé avec commentaires d‘analystes)

par Christiaan Hetzner

FRANCFORT, 24 juillet (Reuters) - Le constructeur automobile allemand Daimler a montré des signes de redressement au deuxième trimestre, après un début d‘année désastreux, à la faveur d‘une amélioration des marges, d‘une baisse de ses coûts et de la sortie de nouveaux modèles.

Sa marque phare Mercedes-Benz a été à la traîne par rapport à ses deux grands concurrents sur le segment haut de gamme, BMW et Audi (groupe Volkswagen ), et le groupe a dû abaisser ses objectifs en avril pour la deuxième fois en six mois.

Mais les résultats du deuxième trimestre publiés mercredi reflètent une amélioration de ses performances, même sans compter une plus-value exceptionnelle tirée de la réévaluation et de la cession de sa participation dans EADS.

Le groupe a annoncé un doublement de son bénéfice net après minoritaires au deuxième trimestre, à 2,83 milliards d‘euros. Il a précisé avoir enregistré une plus-value comptable, part du groupe, de 1,67 milliard d‘euros, tirée de la réévaluation en avril de sa participation de 7,5% dans le groupe d‘aéronautique et de défense européen.

Selon les analystes, ces résultats montrent que le groupe a dégagé un bon niveau de trésorerie et suggèrent que Mercedes n‘a pas repris des parts de marché au détriment de ses marges.

“Il n‘y a pas eu de mauvaise surprise cachée dans ces résultats, ce qui fait que le tableau d‘ensemble est encourageant et confirme le sentiment positif dégagé lors des résultats privisoires”, souligne Frank Biller, spécialiste du secteur chez Landesbank Baden-Wuerttemberg.

Max Warburton, analyste automobile chez Bernstein, estime de son côté que ces chiffres “incitent à penser que l‘amélioration de la rentabilité est authentique”.

SOLUTION RAPIDE AVEC LA FRANCE

L‘action progresse de 1% à 54 euros peu avant la clôture, tandis que l‘indice Dax prend lui de 0,43% et l‘indice de l‘automobile en Europe avance de 1,26%.

Le président du directoire Dieter Zetsche a dit à la presse que ses nouveaux modèles ne suffiraient pas à compenser la faiblesse des performances du premier trimestre et a confirmé sa prévision de baisse des résultats du groupe cette année.

Il a ajouté que l‘objectif de réduire les coûts de 600 millions d‘euros en 2013 chez Mercedes était en bonne voie, même si ces réductions n‘avaient atteint qu‘environ 180 millions au premier semestre.

Le cash flow libre industriel, étalon de sa capacité à financer de futurs dividendes, a été de 3,5 milliards d‘euros durant le trimestre, tandis que la trésorerie nette ressortait à 11,3 milliards d‘euros fin juin contre 10,0 milliards fin mars.

Daimler avait publié le 12 juillet des comptes provisoires supérieurs au consensus et confirmé sa prévision d‘une baisse du résultat opérationnel, ce qui avait porté le cours de son action à un pic de deux ans. (voir )

Interrogé sur la décision de Paris de bloquer l‘homologation de certains nouveaux modèles de Mercedes en raison de l‘utilisation d‘un liquide de refroidissement controversé, Dieter Zetsche a dit que les discussions se poursuivaient entre la France, l‘Allemagne et l‘Union européenne.

“Nous espérons être en mesure de trouver une solution raisonnable très rapidement”, a-t-il dit. (Christiaan Hetzner, Wilfrid Exbrayat et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten; Dépêche en anglais: )

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