BHP enregistre une production record de minerai de fer

mercredi 17 juillet 2013 07h59
 

SYDNEY, 17 juillet (Reuters) - BHP Billiton a fait état mercredi d'une production annuelle sans précédent de minerai de fer à 187 millions de tonnes, soit une hausse de 9%, et a annoncé que le développement de ses opérations australiennes se déroulait plus vite que prévu.

Dans son rapport trimestriel, le groupe anglo-australien précise que son objectif d'accroître sa production à 220 millions de tonnes sera réalisé d'ici le trimestre s'achevant en décembre 2013, plus tôt que ce qui était attendu.

BHP exprime son optimisme au lendemain de l'annonce par son concurrent Rio Tinto de la poursuite de projets d'augmentation de sa production de minerai de fer d'au moins 10% (voir ), ce qui témoigne de la relative sérénité des grands groupes miniers face au ralentissement de la croissance en Chine, leur premier marché.

BHP a par ailleurs annoncé que la hausse de sa production de pétrole avait été réduite à 6% lors de l'exercice clos le 30 juin, en raison d'opérations de maintenance et de retards dans les forages dans le Golfe du Mexique.

En ce qui concerne le cuivre, dont BHP est le second producteur mondial derrière le chilien Codelco, la production trimestrielle a augmenté de 7% à 333.200 tonnes entre avril et juin, par rapport à la même époque de l'an dernier.

Sur le seul site d'Escondida, au Chili, le plus important filon mondial de cuivre, la production a augmenté de 28% à 1,1 millions de tonne, au cours de l'exercice 2013. (James Regan, Julien Dury pour le service français, édité par Véronique Tison)