Delta Air Lines annonce son premier dividende depuis 10 ans

mercredi 8 mai 2013 21h10
 

8 mai (Reuters) - Delta Air Lines a annoncé mercredi son intention de redistribuer un milliard de dollars (760 millions d'euros) à ses actionnaires sur les trois prochaines années, avec pour commencer le versement d'un premier dividende depuis dix ans et un programme de rachat d'actions de 500 millions.

Dans un communiqué, la compagne aérienne précise qu'elle souhaite générer jusqu'à cinq milliards de dollars de valeur pour ses actionnaires dans les cinq années à venir.

Le dividende, d'un montant de six cents par action, sera versé le 10 septembre aux actionnaires enregistrés à la date du 9 août. Le conseil d'administration a également approuvé un programme de rachat d'actions de 500 millions de dollars qui sera achevé d'ici le 30 juin 2016.

Cette double initiative confirme la meilleure santé financière de Delta qui, comme l'ensemble du secteur aux Etats-Unis, a connu une décennie difficile après les attentats du 11 septembre 2001.

Les transporteurs américains ont pu se redresser à coups de fusions, de changements tarifaires, de réductions de coûts et de fermetures de routes déficitaires.

A ce jour, Southwest Airlines est seule parmi les grandes compagnies à verser un dividende et racheter des actions mais Chris Terry, analyste chz Hodges Capital Management à Dallas, s'attend à ce que d'autres suivent cette voie.

"L'annonce de Delta est le signal qu'en effet le secteur se porte mieux", dit-il. "La profitabilité semble durablement restaurée et cela va entraîner un retour des investisseurs vers ces sociétés."

Delta, qui s'est rangée sous la protection de la loi sur les faillites en 2005 et a acquis Nortwest Airlines en 2008, n'avait plus versé de dividende depuis 2003 et son dernier programme de rachat d'actions remontait à 2000.

A Wall Street, l'action Delta a atteint un record à 18,84 dollars après cette annonce et elle conserve un gain de 2,60% à 18,55 dollars vers 19h00 GMT. (Karen Jacobs, Véronique Tison pour le service français)