LEAD 1-Continental dit vivre un début d'année "difficile"

jeudi 7 mars 2013 11h21
 

* Baisse prévue des ventes de 1% à 3% au T1

* Objectif 2013 de ventes maintenu à plus de E34 mlns

* Dividende record de E2,25 proposé pour 2012 (Actualisé avec précisions)

FRANCFORT, 7 mars (Reuters) - Continental AG, premier fabricant allemand de pneumatiques, a dit jeudi avoir enregistré un début d'année difficile qu'il impute aux difficultés traversées par le secteur automobile en Europe et dans la région Alena, rassemblant les Etats-Unis, le Canada et le Mexique.

Le président du directoire Elmar Degenhart a estimé que la production automobile diminuerait d'environ 8% dans ces deux régions sur la période allant de janvier à mars. Les ventes de Continental devraient de leur côté fléchir de 1% à 3%.

"2013 a pris un départ difficile", a reconnu Elmar Degenhart au cours d'une conférence de presse.

Le président du directoire a cependant réaffirmé l'objectif, déjà affiché en janvier, d'une progression annuelle des ventes de 5% à plus de 34 milliards d'euros, grâce à une hausse prévue de la production mondiale de voitures de tourisme à 82,5 millions d'unités en 2013, contre 81 millions l'an dernier.

Le président du directoire s'est en outre engagé à maintenir la marge de bénéfice d'exploitation, de 10,8% en 2012, au delà de 10% cette année.

Continental, qui produit également des pièces automobiles, a proposé de payer à ses actionnaires un dividende sans précédent de 2,25 euros par action au titre de 2012, bien supérieur à une prévision d'analystes qui l'attendait à 1,98 euro.

Vers 10h05 GMT, le titre s'adjugeait 3,31% à 97 euros alors que le Dax prenait 0,37%. (Andreas Cremer, Nicolas Delame et Julien Dury pour le service français)