AstraZeneca-Le DG sur le départ après la chute des profits au T1

jeudi 26 avril 2012 09h29
 

LONDRES, avril (Reuters) - AstraZeneca a annoncé jeudi la démission prochaine de son directeur général David Brennan, sur fond de mécontentement croissant des investisseurs face aux performances du groupe pharmaceutique.

Son bénéfice sous-jacent a chuté de 19% au premier trimestre, soulignant le besoin urgent du groupe de trouver de nouveaux leviers de croissance à mesure qu'expirent les brevets de ses traitements clés.

Le deuxième groupe pharmaceutique britannique a récemment accéléré ses acquisitions pour regarnir son portefeuille en traitements prometteurs mais David Brennan était critiqué par certains investisseurs pour ne pas avoir réagi plus tôt.

Le directeur financier Simon Lowth assurera l'intérim jusqu'à ce qu'un successeur soit recruté à l'intérieur ou à l'extérieur du groupe, a indiqué AstraZeneca.

Parallèlement, Leif Johansson, ex-PDG de Volvo, remplacera le français Louis Schweitzer comme président non-exécutif dès le 1er juin - soit trois mois avant la date initialement prévue. Il assurera la présidence du comité des nominations et de la gouvernance à l'issue de l'Assemblée générale jeudi et sera donc directement impliqué dans le choix du successeur de David Brennan.

AstraZeneca accuse une chute de ses ventes en raison de l'arrivée dans le domaine public le mois dernier de son traitement antipsychotique Seroquel, tandis son médicament contre les brûlures d'estomac Nexium et son traitement des maladies cardio-vasculaires Crestor tomberont dans le domaine public aux Etats-Unis respectivement en 2014 et 2016.

Le groupe n'a guère de nouveaux médicaments pour remplacer ces traitements phares, ce qui pèse sur sa valorisation, l'action AstraZeneca se traitant à environ 7 fois les résultats attendus cette année, le multiple le plus faible parmi les grands laboratoires pharmaceutiques mondiaux.

Alors que l'impact de la perte de protection du Seroquel est encore à venir, le chiffre d'affaires a reculé de 11% au premier trimestre en raison d'un effet de base défavorable et de la concurrence des génériques en Europe pour Nexium et d'autres traitements.

Le chiffre d'affaires est ressorti à 7,35 milliards de dollars (5,55 milliards d'euros) tandis que le bénéfice sous-jacent a reculé de 19% à 1,81 dollar par action.

Les analystes s'attendaient en moyenne à un chiffre d'affaires trimestriel de 7,92 milliards de dollars et à un résultat de 1,79 dollar par action, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

AstraZeneca a abaissé sa prévision de bénéfices pour l'ensemble de l'année dans une fourchette de 5,85 à 6,15 dollars par action contre 6 à 6,30 dollars précédemment et 7,28 dollars en 2011. (Ben Hirschler, Marc Joanny pour le service français, édité par Natalie Huet)