10 janvier 2012 / 07:43 / dans 6 ans

LEAD 2-Alcoa-Perte au T4, mais perspectives jugées favorables

* Perte de $0,03/action au T4, conforme aux attentes

* C.A. de $6 mds (+6%) alors que le consensus était de $5,7 mds

* Alcoa anticipe une demande mondiale d‘aluminium en hausse de 7% en 2012 (Actualisé avec détails de la conférence téléphonique)

par Steve James et Ernest Scheyder

9 janvier (Reuters) - Alcoa a fait état lundi soir d‘une perte trimestrielle conforme aux attentes et tout en surprenant agréablement les investisseurs en faisant état d‘un chiffre d‘affaires supérieur au consensus et de perspectives plutôt favorables, notamment pour les segments aéronautique et automobile.

Le premier producteur d‘aluminium américain, présenté par certains comme un bon baromètre de l‘activité industrielle mondiale, a ainsi dit anticiper une hausse de 7% de la demande mondiale d‘aluminium, ajoutant que la réduction des capacités de production se traduira par un manque du côté de l‘offre de 600.000 tonnes.

Alcoa, qui a comme à chaque fois ouvert la “saison des résultats” aux Etats-Unis, a précisé que sa projection de croissance de la demande était supérieure au taux de 6,5%, qui est le minimum requis pour que le groupe puisse suivre son tableau de marche d‘un doublement de la demande d‘aluminium entre 2010 et 2020.

Cette demande a crû de 10% en 2011 tandis que les cours d‘aluminium ont chuté de 18%.

En réaction à cette forte baisse des cours, Alcoa avait annoncé jeudi une réduction de 12% de ses capacités mondiales. Le groupe avait dit à l’époque que se plan se traduirait par une charge de restructuration susceptible de faire basculer les comptes trimestriels du groupe dans le rouge. (voir )

Avant la publication de ses résultats, le groupe a précisé que, dans le cadre de cette réduction de capacités, il prévoyait de fermer définitivement son site de Portovesme, en Sardaigne, et de diminuer la production dans ses usines espagnoles de La Corogne et Avilés au cours du premier semestre de l‘année.

Alcoa a passé une charge exceptionnelle de 159 millions de dollars dans ses comptes trimestriels au titre de la réduction de capacité, ce qui s‘est traduit par une perte des activités maintenues de 193 millions de dollars (151 millions d‘euros), soit 0,18 dollar par action, contre un bénéfice de 172 millions de dollars ($0,15/action) l‘année précédente.

Hors cette charge exceptionnelle et autres éléments, la perte est de 34 millions de dollars, soit 0,03 dollar par action, un niveau conforme aux attentes des analystes.

PREMIÈRE PERTE EN NEUF TRIMESTRES

Alcoa a ainsi accusé sa première perte en neuf trimestres. Mais les spécialistes ont plutôt retenu le chiffre d‘affaires sur la période, ressorti en hausse de 6% à six milliards de dollars alors que le consensus était de 5,7 milliards, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

“Les livraisons se sont bien maintenues. La demande pour l‘aluminium est réalité assez soutenue. Ce qu‘il faut retenir, ce n‘est pas la perte mais le fait que le chiffre d‘affaires soit meilleur que prévu”, a noté Bridget Freas, analyste chez Morningstar.

Et, au-delà des performances commerciales d‘Alcoa sur la période, les analystes ont également apprécié le discours plutôt optimiste du groupe en matière de perspectives pour 2012.

La société américaine a dit anticiper pour cette année une hausse de 10% à 11% de la demande mondiale dans le segment aéronautique. Celle dans l‘automobile étant vue en hausse de 3% à 8%. Et une progression de la demande est également attendue dans la construction, les transports et l‘emballage.

Lors d‘une conférence téléphonique, le directeur général d‘Alcoa Klaus Kleinfeld a dressé un tableau optimiste de l’économie mondiale, soulignant qu‘il tablait sur une poursuite de la hausse de la demande d‘aluminium.

Cette demande devrait croître de 12% en Chine cette année, a-t-il poursuivi.

“Les commentaires pour l‘année qui s‘ouvre, et notamment les propos disant que le marché de l‘aluminium devrait être en déficit, voilà qui est positif (...)”, a déclaré Kuni Chen, directeur général chez CRT Capital Group.

Voir aussi :

* Graphique des résultats d‘Alcoa:

link.reuters.com/qut85s (Catherine Monin et Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Nicolas Delame)

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