Arianespace attend le premier tir du petit lanceur Vega début 2012

jeudi 5 janvier 2012 17h45
 

PARIS, 5 janvier (Reuters) - Arianespace attend le tir inaugural de Vega d'ici mars, un lanceur plus léger qui lui permettra de se développer sur le marché des petits satellites d'observation et complètera les fusées Ariane 5 et Soyouz, a déclaré jeudi son PDG Jean-Yves Le Gall.

Le consortium européen prévoit cette année sept lancements d'Ariane 5 et cinq de la fusée russe Soyouz, et compte conserver la moitié du marché des satellites commerciaux, où la demande liée aux applications des télécoms et des médias et la croissance des pays émergents reste vive.

"Le problème dans ce secteur, ce n'est pas tant avec les clients - la demande est toujours là et elle est croissante - c'est avec le financement", a dit Jean-Yves Le Gall lors d'une conférence de presse de voeux d'Arianespace, citant les difficultés des nouveaux entrants à trouver des crédits.

Arianespace évalue son chiffre d'affaires de 2011 à 985 millions d'euros, avec un carnet de commandes record de 4,5 milliards au 1er janvier 2012 et des tarifs qui devraient poursuivre leur hausse.

Le marché des satellites commerciaux devrait se stabiliser autour de 25 unités par an à long terme après des années fastes à 30 ou 35 unités en 2009 et 2010, à moins que la crise de la dette n'aggrave cet effet de correction, a déclaré fin décembre à Reuters Reynald Seznec, PDG de Thales Alenia Space. (Voir )

Créée en 1980, Arianespace a pour principaux actionnaires le Centre national d'études spatiales (Cnes) et Astrium, filiale européen du groupe d'aéronautique et de défense EADS.

Jean-Yves Le Gall a indiqué que le tir inaugural de Vega devrait intervenir avant le premier lancement de l'année d'Ariane 5 prévu le 9 mars, mais qu'il revenait à l'Agence spatiale européenne (ESA) d'annoncer la date exacte.

Il a précisé à Reuters que le satellite d'observation optique de haute résolution SSOT (Sistema satelital para observación de la tierra) pour les forces armées chiliennes, lancé le 17 décembre sur la fusée Soyouz, était "le candidat type" pour Vega.

Une fusée Soyouz a déjà décollé en octobre 2011 pour la première fois en Guyane pour mettre sur orbite les deux premiers satellites de la constellation Galileo, le programme de "GPS" européen.   Suite...