15 décembre 2011 / 13:58 / il y a 6 ans

LEAD 2-Thales monte à 35% dans DCNS, compte entrer chez Nexter

* Thales exerce une option portant sa part dans DCNS de 25% à 35%

* Thales et Nexter comptent fusionner leurs divisions de munitions

* Pas de mention d'un éventuel accord avec Safran

* Thales versera un acompte sur dividende de E0,25 le 23 décembre (Actualisé avec communiqué de presse de Thales)

par Cyril Altmeyer

PARIS, 15 décembre (Reuters) - Thales a annoncé jeudi une montée à 35% dans le constructeur naval DCNS et un projet d'entrée au capital du groupe public d'armement terrestre Nexter en échange de l'apport de sa division de munitions, entamant un premier pas vers une nouvelle consolidation du secteur français de la défense.

L'équipementier pour la défense, l'aérospatiale et la sécurité n'a en revanche pas évoqué un possible protocole d'accord avec Safran sur la création d'une coentreprise à parité à but commercial dans l'optronique et le rachat en commun des 20% d'Areva dans Sofradir, spécialiste des détecteurs à infrarouge.

Selon une source syndicale, le conseil de Thales a bien avalisé le principe d'un protocole d'accord sur ces deux sujets - qui prévoit notamment la montée de Thales et Safran de 40% à 50% chacun dans Sofradir - mais il a choisi de ne pas le faire ressortir dans son communiqué.

L'accord anticipé entre Safran et Thales apparaît cependant encore loin de l'échange d'actifs sur lequel des discussions ont repris au printemps après un an d'interruption, sous la pression de l'Etat, leur actionnaire commun, qui cherche à réduire les doublons dans un secteur de la défense en pleine période de disette budgétaire.

En montant de 25 à 35% dans DCNS, Thales, entré au capital du constructeur naval en 2007, exerce en fait une option qui était valable jusqu'en mars 2012.

Charles Edelstenne, PDG de Dassault Aviation, premier actionnaire industriel de Thales avec 26% du capital, s'était même dit favorable en mars à une montée, à terme, au-delà de ce seuil. (voir )

La montée de Thales dans DCNS permet à l'Etat de réduire sa participation de 74% à 64% - les salariés possédant les 1% restants.

COOPÉRATIONS

Thales et Nexter ont parallèlement annoncé l'ouverture de discussions en vue de rapprocher leurs activités de munitions, Nexter Munitions et TDA Armements, qui ont réalisé des chiffres d'affaires respectifs d'environ 150 millions et 100 millions d'euros en 2010.

En échange, Thales prendrait dans Nexter une participation minoritaire dont l'ampleur n'a pas été précisée, tandis que les deux groupes mettraient en place un accord de coopération technologique et commerciale.

Thales et Nexter (ex-Giat Industries) coopèrent déjà dans le cadre du programme Scorpion pour l'équipement de l'armée de terre française, dans un consortium dont fait également partie Sagem (groupe Safran).

"Ce projet constitue une nouvelle étape dans la consolidation de l'industrie de défense en Europe, au bénéfice de la compétitivité et de l'emploi dans le secteur", fait valoir Thales dans son communiqué.

La Direction générale de l'armement (DGA) appelle de ses voeux des rapprochements dans le secteur de la défense, face à la réduction des budgets des Etats.

L'Etat détient pour l'instant 100% de Nexter, 30,2% de Safran et 27% de Thales.

Une source sectorielle avait déclaré en octobre à Reuters qu'un rapprochement entre Renault Trucks Defense (groupe Volvo ), et Panhard, les deux autres grands acteurs de l'armement terrestre en France, pourrait intervenir plus rapidement qu'un mariage entre Renault Trucks Defense et Nexter.

Cette dernière option, également évoquée devrait dépendre de l'issue de l'élection présidentielle française de 2012.

Thales a également annoncé jeudi le versement le 23 décembre d'un acompte sur dividende en numéraire de 0,25 euro par action au titre de 2011.

L'action du groupe a clôturé en hausse de 0,51% à 21,80 euros à la Bourse de Paris jeudi avant ces annonces, donnant une capitalisation de 4,4 milliards. (édité par Marc Angrand)

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