6 mai 2009 / 07:09 / il y a 8 ans

LEAD 2 Rhodia dans le rouge au T1, amélioration en vue

* Perte nette de 134 millions d'euros au T1

* Chute des volumes (-27%) confirmée

* L'incertitude domine toujours mais amorce de reprise en Asie; le prix des matières premières est redescendu

(Actualisé avec téléconférence, analyste et Clariant)

par Gilles Guillaume

PARIS, 6 mai (Reuters) - Rhodia RHA.PA a déclaré mercredi s'attendre à une amélioration de ses résultats au cours des prochains trimestres grâce notamment au reflux des prix des matières premières, après trois premiers mois marqué par une perte nette et une chute des volumes.

"Je crois que le mot le plus important c'est l'incertitude sur le scénario économique dans lequel nous opérons", a précisé le PDG du groupe chimique Jean-Pierre Clamadieu au cours d'une téléconférence. "Mais même dans ce contexte d'incertitude, en terme de résultats, le pire est derrière nous", a-t-il ajouté. "Nous verrons dans les prochains trimestres une amélioration très significative de l'Ebitda du groupe."

Rhodia a fait état au titre du premier trimestre d'une chute de 98% de son bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciations et amortissements (Ebitda) récurrent à deux millions d'euros, tandis que le résultat net part du groupe a fait apparaître une perte de 134 millions d'euros, contre un bénéfice de 42 millions un an plus tôt.

Les résultats ont été plombés par la chute des volumes mais aussi par les prix élevés des matières premières acquises l'an dernier qu'il a fallu encore écouler au cours du trimestre passé.

"La problématique spécifique des stocks chers de ces derniers mois (est) aujourd'hui résolue", a annoncé le groupe. Par ailleurs, si aucun signe de reprise n'est perceptible en Europe et en Amérique du Nord, le phénomène de déstockage devrait s'achever d'ici la fin du semestre tandis qu'"une amorce de reprise" de la demande semble se profiler en Asie et en Amérique latine.

Vers 13h00, l'action Rhodia perd 3,35% à 4,8480 euros, au-dessus de son plus bas du jour de 4,80 euros inscrit en début de séance.

"Après trois mois désastreux, on commence à entrevoir le bout du tunnel", commente Natixis dans une note de recherche.

CONSTRUCTION ET AUTOMOBILE EN PANNE

Jean-Pierre Clamadieu avait déclaré le mois dernier dans une interview à Reuters que les trois premiers mois de l'année seraient extrêmement faibles.

"Comme nous l'avions anticipé, nous avons été confrontés au premier trimestre à des niveaux de demande exceptionnellement bas", a souligné Jean-Pierre Clamadieu dans le communiqué de résultats.

La chute des volumes, qui a atteint 27% sur le trimestre, s'est traduite par une baisse de 24% à structure et taux de conversion constants du chiffre d'affaires, ressorti à 920 millions d'euros sur la période.

Le ralentissement de l'économie a surtout affecté la demande émanant des secteurs de la construction - polyamide pour les moquettes - et de l'automobile - silice pour les pneumatiques.

Le chimiste suisse Clariant CLN.VX, qui a lui aussi accusé au premier trimestre une perte nette de 91 millions de francs, plus lourde que prévu, pour un chiffre d'affaires en baisse également de 24%, a déclaré de son côté que les prix des matières premières étaient en train de se stabiliser.

Il s'attend en revanche à ce que les quatre à six prochains trimestres restent difficiles.

Dans ce contexte, les groupes de chimie donnent cette année la priorité au cash.

Clariant a annoncé en janvier son intention de supprimer 1.000 emplois pour réduire ses coûts. Rhodia a lancé quant à lui un plan d'économies dont il attend 150 millions d'euros de réductions de coûts de structure à travers l'ensemble de ses activités mondiales à l'horizon 2011. Il a précisé mercredi qu'il comptait toujours atteindre cet objectif grâce au déploiement des programmes engagés et au lancement d'actions nouvelles.

Edité par Jacques Poznanski et Marc Angrand

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