Peugeot espère sauver en appel sa victoire au Dakar

jeudi 26 mai 2016 17h22
 

PARIS, 26 mai (Reuters) - Peugeot Sport se dit confiant de voir confirmé en appel sa victoire au dernier rallye Dakar, que lui contestent depuis plusieurs mois les concurrents de X-Raid Mini.

Le 2008 DKR de l'équipage Stéphane Peterhansel et Jean-Paul Cottret a remporté en janvier la 38e édition du rallye raid pour la catégorie voitures mais Mini, qui a terminé deuxième, enchaîne depuis les réclamations car la marque conteste les conditions dans lesquelles Peugeot a procédé à un ravitaillement.

La première réclamation a été rejetée durant la course par le collège des commissaires du Dakar et, début mars, c'est le tribunal d'appel de la FFSA (Fédération française du sport automobile) qui a débouté X-Raid.

L'équipe allemande a alors saisi la cour d'appel internationale de la FIA (Fédération internationale de l'automobile) et cette instance sportive - la dernière pouvant recevoir la réclamation de Mini - doit tenir vendredi une audience sur le litige.

"Nous avons eu gain de cause à chaque étape, donc nous sommes confiants cette fois aussi", a déclaré une porte-parole de Peugeot Sport.

Si sa réclamation est encore rejetée, Mini pourra choisir de se tourner ou non vers la justice civile.

La victoire de Peugeot au Dakar, un an après son retour dans la compétition, est devenue un symbole important du redressement économique du constructeur automobile PSA.

Les photos de la course ont servi à illustrer début avril la clôture du plan de redressement "Back in the race" (de retour dans la course) et le passage au plan stratégique "Push to pass" (pousser pour dépasser), slogan à nouveau emprunté au sport automobile, comme l'affectionne le président du directoire Carlos Tavares. (Gilles Guillaume, édité par Dominique Rodriguez)