31 juillet 2015 / 10:26 / dans 2 ans

LEAD 1-Lloyds passe £1,4 milliard de provisions supplémentaires

* Lloyds n‘exclut pas d‘autres provisions supplémentaires

* Résultat du S1 de 1,2 milliard de livres contre un consensus de 1,9 milliard

* Le titre recule de 2,5% (Actualisé avec détails, cours de Bourse)

par Matt Scuffham et Steve Slater

LONDRES, 31 juillet (Reuters) - Lloyds Banking Group a annoncé vendredi avoir passé 1,4 milliard de livres (deux milliards d‘euros) de provisions supplémentaires pour faire face aux coûts potentiels de dédommagements liés à la commercialisation de produits d‘assurance-emprunteur dans des conditions litigieuses.

De ce fait, la banque britannique a dégagé un bénéfice du premier semestre nettement inférieur aux attentes et, vers 10h20 GMT, le titre Lloyds reculait de 2,45% à 83,91 pence alors que l‘indice regroupant les valeurs bancaires européennes cédait 0,37%.

Le total des provisions passées par Lloyds dans ce dossier des assurances est désormais de 13,4 milliards de livres, montant le plus élevé du secteur.

En tout, la commercialisation litigieuse de ces produits d‘assurance a déjà coûté 28 milliards de livres aux banques et aux sociétés de services financiers britanniques.

Ce scandale, ainsi que les tentatives de manipulation de taux de change et de taux d‘intérêt, a écorné un peu plus la confiance dans les banques, déjà émoussée par la crise financière de 2007-2009.

Le bénéfice sur le premier semestre de Lloyds, qui avait repris en février le versement de dividendes, a augmenté de 38%, à 1,2 milliard de livres, un niveau nettement inférieur à la prévision moyenne des analystes financiers, à 1,9 milliard de livres, en raison de ces nouvelles provisions.

L‘établissement, première banque de détail en Grande-Bretagne, s‘est dit déçu par la nouvelle provision, ajoutant qu‘il y avait été contraint par la diminution moins prononcée que prévu du nombre de plaintes.

La banque, qui a affecté 7.000 salariés au traitement de ces plaintes, les voit fortement baisser au cours des prochains 18 mois.

PEUT-ÊTRE ENCORE DES PROVISIONS CETTE ANNÉE ET EN 2016

Lloyds a toutefois dit que si le nombre de plaintes restait aussi élevé qu‘aujourd‘hui, il lui faudrait passer une nouvelle provision d‘un milliard de livres cette année et encore deux milliards l‘année prochaine.

En janvier, les autorités de régulation du secteur financier avaient dit envisager de fixer une date butoir pour le dépôt de plaintes en vue de compensation afin de tourner la page de ce scandale.

Nombre de dirigeants bancaires estiment que les compensations versées limitent la capacité des établissements à prêter de l‘argent aux ménages et aux entreprises britanniques.

“Nous pensons qu‘une date butoir bien préparée serait une bonne chose”, a dit à des journalistes Antonio Horta-Osorio, directeur général de Lloyds.

La banque a par ailleurs dit envisager de rémunérer ses actionnaires via le versement d‘un dividende exceptionnel ou des rachats d‘actions, sous réserve que sa base de capital soit supérieure à 12% de ses fonds propres plus l‘équivalent d‘une année de versements de dividendes.

Selon Antonio Horta-Osorio, cela devrait rendre le titre plus attrayant aux yeux des petits porteurs avant le désengagement total de l‘Etat l‘année prochaine.

Il y a deux semaines, Londres a ramené sa participation dans Lloyds sous la barre des 15% dans le cadre de sa sortie progressive.

L‘Etat avait pris 43% du capital de la banque pendant la crise financière de 2007-2008, moyennant un coût de 20,5 milliards de livres pour le contribuable britannique.

Le gouvernement a commencé à céder des titres en septembre 2013 et compte boucler son désengagement en 2016. A ce jour, les ventes d‘actions Lloyds lui ont permis de récupérer plus de 13 milliards de livres. (Benoît Van Overstraeten pour le service français)

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