February 27, 2015 / 11:29 AM / 2 years ago

LEAD 1-Salzgitter réduit ses pertes, les prévisions déçoivent

3 MINUTES DE LECTURE

* La perte annuelle avant impôt ramenée à 15 millions

* Prévision de bénéfice imposable inférieure au consensus

* L'action perdait près de 5% à la mi-journée (Actualisé avec précisions, commentaire, cours)

par Georgina Prodhan

FRANCFORT, 27 février (Reuters) - Le sidérurgiste allemand Salzgitter s'est rapproché de l'équilibre financier en 2014 grâce à la réduction de ses coûts et il prévoit pour cette année un bénéfice d'exploitation, inférieur toutefois aux attentes du marché.

Sa perte avant impôt a été réduite à 15 millions d'euros l'an dernier et pour 2015, il table sur un bénéfice imposable situé dans le bas de la fourchette à deux chiffres en dizaines de millions d'euros, alors que les analystes financiers interrogés par Reuters tablent en moyenne sur un profit de 64 millions.

"Cet incontestable succès ne doit pas nous détourner du fait que nous avons encore beaucoup de travail à accomplir avant d'atteindre des résultats financiers entièrement satisfaisants", a déclaré le président du directoire Heinz Jörg Fuhrmann, cité dans un communiqué.

A la Bourse de Francfort, l'action Salzgitter perdait 4n97% à 26 euros à la mi-journée, alors que l'indice Stoxx européen des ressources de base cédait 0,58%.

Le groupe allemand, numéro un mondial des tubes d'acier de grande section, est engagé dans une phase de restructuration face à la faiblesse persistante des prix de l'acier et à la lenteur de la demande, sur fond d'offre excédentaire.

Il n'a pas dégagé le moindre bénéfice imposable depuis 2011.

Les analystes jugent la prévision 2015 décevante et certains doutent que la restructuration en cours suffise à compenser la chute des cours et les mauvaises performances de certaines activités du groupe.

"Salzgitter a fait état d'une nette amélioration de son résultat avant impôt d'une année sur l'autre en 2014, en dépit d'un contexte de marché toujours difficile, grâce pour une bonne part à ses efforts de réduction des coûts. Toutefois, nous restons sceptique sur l'ampleur réelle et la pérennité de ces mesures", a écrit Seth Rosenfeld, de Jefferies, dans une note.

Le groupe a précisé que l'amélioration des résultats avaient été particulièrement marquée pour sa filiale d'aciers spéciaux Peiner Träger et sa division de tubes de précision Mannesmann.

Sa trésorerie atteignait 403 millions d'euros fin 2014, en hausse d'un tiers sur un an, a-t-il précisé.

Son chiffre d'affaires a diminué de 3% l'an dernier à 9,04 milliards d'euros dans un contexte tarifaire peu favorable sur le marché européen de l'acier. Salzgitter prévoit pour cette année des ventes d'environ 9,5 milliards d'euros. (Marc Angrand pour le service français)

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