LEAD 2-EBay, pressé par Carl Icahn de scinder PayPal, refuse

mercredi 22 janvier 2014 23h57
 

(Actualisé avec commentaire d'analyste, précisions sur PayPal, contexte)

par Phil Wahba

22 janvier (Reuters) - EBay a annoncé mercredi que l'investisseur activiste Carl Icahn, récemment entré à son capital, souhaitait une scission de PayPal, sa filiale de paiements, une proposition qu'il a rejetée au risque d'engager un bras-de-fer avec son nouvel actionnaire.

L'action eBay gagnait jusqu'à 12% dans les transactions hors séance après cette annonce, faite à l'occasion de la publication de résultats trimestriels marqué par un bénéfice par action légèrement supérieur au consensus.

Le groupe de commerce en ligne, qui a racheté PayPal en 2002 pour 1,5 milliard de dollars, a expliqué que son conseil d'administration était parvenu à la conclusion qu'il avait intérêt à conserver la filiale.

"Le paiement fait partie du commerce et, au sein d'eBay, PayPal favorise l'innovation commerciale dans les paiements à l'échelle mondiale, créant ainsi de la valeur pour les consommateurs, les commerçants et les actionnaires", a dit eBay dans un communiqué.

Certains analystes estiment toutefois que donner son indépendance à PayPal pourrait encourager d'autres distributeurs en ligne à adopter ses services tout en incitant ses cadres dirigeants à rester dans l'entreprise.

Le chiffre d'affaires de PayPal a progressé de 19% au quatrième trimestre, grâce à l'essor des achats réalisés depuis un téléphone portable. Le volume de transactions assurées par la filiale a augmenté de 25% à 180 milliards de dollars.

"Je m'attends à ce que ça tourne à la bataille", a commenté Colin Gillis, analyste de BGC Partners, rappelant l'opposition de longue date d'eBay à une scission de PayPal.   Suite...