22 janvier 2014 / 22:09 / il y a 4 ans

LEAD 2-EBay, pressé par Carl Icahn de scinder PayPal, refuse

(Actualisé avec commentaire d‘analyste, précisions sur PayPal, contexte)

par Phil Wahba

22 janvier (Reuters) - EBay a annoncé mercredi que l‘investisseur activiste Carl Icahn, récemment entré à son capital, souhaitait une scission de PayPal, sa filiale de paiements, une proposition qu‘il a rejetée au risque d‘engager un bras-de-fer avec son nouvel actionnaire.

L‘action eBay gagnait jusqu‘à 12% dans les transactions hors séance après cette annonce, faite à l‘occasion de la publication de résultats trimestriels marqué par un bénéfice par action légèrement supérieur au consensus.

Le groupe de commerce en ligne, qui a racheté PayPal en 2002 pour 1,5 milliard de dollars, a expliqué que son conseil d‘administration était parvenu à la conclusion qu‘il avait intérêt à conserver la filiale.

“Le paiement fait partie du commerce et, au sein d‘eBay, PayPal favorise l‘innovation commerciale dans les paiements à l‘échelle mondiale, créant ainsi de la valeur pour les consommateurs, les commerçants et les actionnaires”, a dit eBay dans un communiqué.

Certains analystes estiment toutefois que donner son indépendance à PayPal pourrait encourager d‘autres distributeurs en ligne à adopter ses services tout en incitant ses cadres dirigeants à rester dans l‘entreprise.

Le chiffre d‘affaires de PayPal a progressé de 19% au quatrième trimestre, grâce à l‘essor des achats réalisés depuis un téléphone portable. Le volume de transactions assurées par la filiale a augmenté de 25% à 180 milliards de dollars.

“Je m‘attends à ce que ça tourne à la bataille”, a commenté Colin Gillis, analyste de BGC Partners, rappelant l‘opposition de longue date d‘eBay à une scission de PayPal.

APRÈS APPLE, EBAY PRIS POUR CIBLE PAR ICAHN

Carl Icahn, qui a acheté depuis le début du mois des actions et des produits dérivés lui assurant 0,8% du capital d‘eBay, n‘était pas disponible dans l‘immédiat pour un commentaire.

L‘investisseur milliardaire est parallèlement engagé dans une campagne médiatique visant à convaincre Apple de distribuer à ses actionnaires une part plus importante de sa trésorerie, qui dépasse 146 milliards de dollars. (voir: )

Il a désigné deux de ses salariés pour entrer au conseil d‘administration d‘eBay.

Ce dernier a réalisé au quatrième trimestre un chiffre d‘affaires en hausse de 13,5% à 4,53 milliards de dollars. Son bénéfice net a atteint 850 millions de dollars (628 millions d‘euros) au cours de cette période, soit 65 cents par action, contre 751 millions (57 cents/action) un an plus tôt. Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action atteint 81 cents.

Pour 2014, eBay prévoit un chiffre d‘affaires de 18 à 18,5 milliards. Les analystes financiers prévoient en moyenne 18,5 milliards selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Le groupe a également annoncé mercredi un plan de rachats d‘actions de cinq milliards de dollars supplémentaires. (Marc Angrand pour le service français)

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