6 novembre 2013 / 07:03 / il y a 4 ans

LEAD 2-Lafarge-Dette au plus bas de 5 ans, nouvelles économies

* Dette réduite de 11% sur un an et de 8% au T3

* Première hausse des volumes de ciment en cinq trimestres

* CA -4%, Ebitda -6% à cause notamment des effets de change

* Poursuite des réductions de coûts en 2015 et 2016 (Actualisé avec présentation aux analystes, cours et commentaire)

par Gilles Guillaume

PARIS, 6 novembre (Reuters) - Lafarge a ramené sa dette à 10,9 milliards d‘euros à la fin du troisième trimestre grâce à ses cessions actifs, et a confirmé mercredi ses objectifs pour 2013 et 2014 dans un contexte marqué par une reprise des volumes.

Le groupe s‘est également fixé de nouveaux objectifs d‘économies à moyen terme : 600 millions d‘euros viendront s‘ajouter en 2015 et 2016 au 1,3 milliard déjà annoncé pour la période 2012-2014.

Le numéro un mondial du ciment, numéro deux des granulats et numéro quatre du béton entend toujours faire passer son endettement net sous la barre des dix milliards d‘euros à la fin de l‘année, et sous neuf milliards l‘an prochain. Fin septembre, celui-ci avait été réduit de 11% environ d‘une année sur l‘autre et de 8% sur le trimestre écoulé.

Depuis le début 2012, Lafarge a procédé en tout à 1,7 milliard d‘euros de désinvestissements, notamment grâce à sa sortie complète du secteur du plâtre.

L‘action a ouvert en hausse de plus de 2% et atteint dans les premiers échanges un plus haut de cinq mois. A 11h10, le titre prend encore 0,6% à 53,83 euros dans un volume représentant déjà 1,3 fois la moyenne quotidienne des échanges des 90 derniers jours.

“Le fait qu‘ils confirment leurs objectifs et qu‘ils annoncent un nouveau programme de réduction de coûts, voilà des catalyseurs positifs pour le titre”, commente un trader basé à Paris.

NOUVEAUX OBJECTIFS POUR 2016

La dette de Lafarge, héritée de l‘acquisition de l‘égyptien Orascom en 2008, vaut actuellement au groupe une notation crédit “junk”. Au cours d‘une téléconférence avec les analystes, le directeur financier Jean-Jacques Gauthier a répété mercredi qu‘il espérait retrouver la catégorie “investissement” le plus rapidement possible.

Pour le troisième trimestre, Lafarge a fait état d‘une baisse de 4% à 4,24 milliards d‘euros de son chiffre d‘affaires et d‘un recul de 6% à un milliard de son Ebitda, conséquence notamment d‘un effet de change très négatif.

A périmètre et taux de change constants, tous deux ressortent en progression de 4% sur le trimestre, qui a été marqué par une hausse de 2% des volumes de ciment, leur première croissance depuis le premier trimestre 2012, soit depuis cinq trimestres.

Lafarge a confirmé sa prévision pour la demande mondiale de ciment en 2013, toujours attendue entre 0 et +3%. Le groupe avait abaissé fin juillet cette fourchette, fixée jusqu‘ici à +1/+4%, après un deuxième trimestre pénalisé par la météo.

“Le groupe va pouvoir bénéficier grâce à son portefeuille d‘actifs bien répartis (...) de la croissance dans les pays émergents (...) et de la reprise progressive dans les pays développés, confirmée aux Etats-Unis et peut-être en approche pour l‘Europe”, a déclaré le PDG Bruno Lafont au cours d‘une téléconférence de presse.

Lafarge, qui entend poursuivre sa politique de désinvestissements ciblés, s‘est fixé pour nouvel objectif de dégager 1,1 milliard d‘euros d‘Ebitda additionnel en 2015-2016 grâce à 600 millions d‘euros minimum de réductions de coûts et à ses actions en matière d‘innovation, notamment dans les bétons spéciaux justifiant des tarifs plus élevés.

Les nouvelles économies seront réalisées pour un tiers dans le tertiaire et les usines et pour un quart sur la facture en énergie.

Interrogé sur le contentieux entre Lafarge Tarmac - sa JV avec Anglo American - et le régulateur britannique qui juge la concurrence insuffisante sur le marché local du ciment, Bruno Lafont a répondu que l‘entreprise avait fait appel le 22 octobre et que le processus suivait son cours.

* Le communiqué :

link.reuters.com/wez44v

* La présentation :

link.reuters.com/fuz44v (Avec Blaise Robinson, édité par Dominique Rodriguez)

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