15 avril 2013 / 16:09 / il y a 4 ans

LEAD 2-Citigroup bat le consensus, Wall Street apprécie

* Bénéfice net ajusté de $4,0 mds au T1, contre $3,4 mds au T1 2012

* Bénéfice par action de $1,29, consensus $1,17

* Des reprises de provisions sur le crédit immobilier

* Le titre en nette hausse (Actualisé avec précisions sur la banque d'investissement, conference call, cours)

par David Henry et Tanya Agrawal

15 avril (Reuters) - Citigroup a publié lundi un bénéfice trimestriel en hausse de près d'un tiers et supérieur aux attentes, grâce entre autres à la croissance de ses activités sur les marchés primaires et en banque d'investissement.

La troisième banque américaine a aussi réduit les pertes liées à ses actifs à risque et amélioré la maîtrise de ses coûts. Si son produit net bancaire a progressé de 6% sur un an, à 20,5 milliards de dollars, la hausse de ses dépenses a été inférieure à 1%.

Par rapport au quatrième trimestre 2012, les dépenses ont baissé de 10%, s'inscrivant à 12,4 milliards de dollars.

Ces résultats entretiennent l'espoir de voir le groupe amorcer un redressement, six mois après l'arrivée à sa tête de Michael Corbat après le départ de Vikram Pandit.

A la Bourse de New York, l'action Citigroup gagnait 2,28% à 45,80 dollars en fin de matinée alors que l'indice Dow Jones cédait 0,52%.

"Citigroup était un tel désordre pendant tant d'années", a commenté Mark Mandell, gérant de Dalton Investments, qui détient des actions de la banque. "Tout ce qu'ils ont à faire, c'est d'améliorer encore un peu la situation et ils pourront retrouver une valorisation proche de celle de leurs concurrents."

Citigroup a réalisé sur les trois premiers mois de l'année un bénéfice net de 3,8 milliards de dollars (2,9 milliards d'euros), soit 1,23 dollar par action, contre 2,9 milliards (95 cents/action) lors de la même période l'an dernier.

En excluant certains ajustements comptables sur les deux périodes, le bénéfice net ressort à 4,0 milliards de dollars, soit 1,29 dollar par action, contre 3,4 milliards (1,11 dollar/action) au premier trimestre 2012.

Les analystes financiers prévoyaient en moyenne un bénéfice par action de 1,17 dollar hors ajustements comptables.

LE RATIO TIER 1 BÂLE III S'AMÉLIORE

La marge nette d'intérêts, qui mesure la rentabilité de l'activité de crédit, a légèrement augmenté à 2,94% sur janvier-mars contre 2,93% sur octobre-décembre, alors que celles de plusieurs de ses concurrents sont orientées à la baisse.

Citigroup précise que les revenus de ses activités de courtage de valeurs mobilières et de banque d'investissement ont augmenté de 31% à 6,98 milliards de dollars au premier trimestre.

Hors ajustements comptables, la croissance de la division ressort à 8% et ses revenus à 7,29 milliards.

En Amérique du Nord, ces revenus ont bondi de 48% à 3,07 milliards hors ajustements. La hausse a atteint 84% (à 204 millions) dans le conseil en fusions-acquisitions et 45% (à 225 millions) pour l'activité de souscription.

La banque a bénéficié ces derniers mois des recrutements effectués fin 2011 et début 2012, a expliqué le directeur financier John Gerspach, lors d'une téléconférence avec des analystes.

L'augmentation des bénéfices a permis au groupe d'améliorer son ratio de solvabilité Tier 1 selon les normes prudentielles de Bâle III. Il atteignait 9,3% fin mars contre 8,7% trois mois plus tôt.

En Bourse, avant lundi, l'action Citigroup avait gagné 13,2% depuis début janvier, une hausse supérieure à celle de l'indice sectoriel KBW (+9,6%) et à celle du Standard & Poor's 500 (+11,4%).

Voir aussi :

* Graphique des résultats trimestriels :

link.reuters.com/fuf47t

* BREAKINGVIEWS-Citi's discount to Bank of America looks unfair (David Henry à New York et Tanya Agrawal à Bangalore, Marc Angrand pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)

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