Zurich-Résultats meilleurs qu'attendu malgré des charges

jeudi 14 février 2013 08h43
 

ZURICH, 14 février (Reuters) - Zurich Insurance a annoncé jeudi une hausse de 3% de son bénéfice net en 2012, la croissance enregistrée par ses activités latino-américaines et malaisiennes ayant contrebalancé les provisions passées sur ses filiales allemandes au cours des deux derniers trimestres.

L'assureur suisse a dit maintenir son dividende à 17 francs, ce qui représente un rendement de 6,6%, un niveau sans équivalent pour une grosse capitalisation boursière helvétique.

"L'intégration des activités acquises en Amérique latine et en Malaisie progresse bien et contribue de manière sensible à la croissance", a déclaré le directeur général Martin Senn.

Le ratio combiné de Zurich Insurance, qui mesure la rentabilité des souscriptions, est ressorti à 98,4%, soit une amélioration de 0,5 point de pourcentage. Le consensus Reuters tablait sur 99,4%.

Pris dans leur ensemble, les résultats ont été pénalisés par le niveau inhabituellement élevé des catastrophes, par des pertes lourdes liées en particulier à des événements climatiques, comme l'ouragan Sandy, ainsi que par des charges passées en Allemagne.

Le bénéfice net est ressorti à 3,9 milliards de dollars (2,9 milliards d'euros) au titre de l'exercice 2012, contre 3,265 milliards attendus par le consensus Reuters.

En octobre, Zurich Insurance avait annoncé le passage de 550 millions de dollars de charges imputables sur son bénéfice avant impôt du troisième trimestre après qu'un audit de ses activités allemandes eut montré un niveau insuffisant de réserves pour couvrir les dédommagements susceptibles de lui être adressées lors de l'arrivée à expiration de certaines polices.

Le résultat de l'audit a fait apparaître la nécessité de relever ces réserves de 130 millions de dollars supplémentaires. Cette somme a été imputée sur les résultats du quatrième trimestre. (Martin de Sa'Pinto, Nicolas Delame pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)