14 février 2013 / 07:48 / il y a 5 ans

LEAD 1-Rio Tinto, en perte en 2012, veut réduire ses coûts

* Bénéfice courant en baisse de 47% au S2 mais meilleur qu‘attendu

* Le minerai de fer a généré la quasi-totalité des profits au S2

* Rio Tinto prévoit une poursuite de l‘amélioration en Chine

* L‘action a touché un plus haut d‘un an à Sydney avant les résultats (actualisé avec précisions, commentaire d‘analyste et cours)

par Sonali Paul

MELBOURNE, 14 février (Reuters) - Le nouveau directeur général de Rio Tinto a annoncé jeudi son intention de réduire les coûts, d‘investir plus prudemment et de favoriser la création de valeur pour l‘actionnaire après l‘annonce d‘une perte annuelle de trois milliards de dollars, la première de l‘histoire du groupe.

Sam Walsh a pris le mois dernier la tête du troisième groupe minier mondial après le limogeage de Tom Albanese et l‘annonce de charges de dépréciations de 14 milliards de dollars sur des acquisitions réalisées ces dernières années. (voir: )

“Nous pouvons faire mieux et je vais encore améliorer cette formidable entreprise”, a-t-il déclaré jeudi à la presse, ajoutant qu‘il adopterait une stratégie plus offensive en matière de cessions d‘actifs.

Rio Tinto a vu son bénéfice courant baisser de 47% au second semestre 2012 pour tomber à son plus bas niveau depuis 2009, en raison de la chute des cours des matières premières. Ce résultat est toutefois meilleur qu‘attendu par le marché.

Le groupe a réalisé un résultat courant de 4,149 milliards de dollars (3,09 milliards d‘euros) sur la période juillet-décembre, contre 7,768 milliards un an auparavant, selon les calculs de Reuters. Les analystes financiers prévoyaient en moyenne un résultat semestriel courant de 3,93 milliards.

L‘activité de minerai de fer du groupe, que Sam Walsh dirigeait jusqu‘en janvier, a réalisé à elle seule la quasi-totalité du bénéfice courant au second semestre, la hausse des volumes compensant la baisse des prix. Ses performances ont notamment compensé les pertes subies dans l‘aluminium.

Pour l‘ensemble de l‘année, le groupe affiche une perte de 2,99 milliards de dollars, qui reflète principalement les dépréciations liées à l‘acquisition d‘Alcan en 2007 et de houillères au Mozambique, où des difficultés de transport ont freiné la mise en exploitation des gisements et où les prévisions de production ont dû être revues en baisse.

NETTE HAUSSE DU DIVIDENDE

Les investisseurs estiment désormais que l‘un des principaux défis auxquels est confronté Sam Walsh concerne l‘avenir de la division “Pacific Aluminium”, qui regroupe des activités en Australie et en Nouvelle-Zélande, et celui des activités de diamants.

Jeudi, Rio a expliqué étudier toutes les options possibles pour Pacific Aluminium, y compris une vente, une scission ou une introduction en Bourse.

Sam Walsh a par ailleurs dit vouloir réduire les coûts de plus de cinq milliards de dollars d‘ici la fin 2014, sans préciser comment il y parviendrait.

“Tout au long de 2013 et de 2014, nous allons chercher à améliorer les marges de nos activités existantes en permettant des gains de productivité substantiels, en réduisant volontairement les coûts et en gérant mieux notre capital”, a-t-il dit.

Rio Tinto a par ailleurs proposé de relever le dividende à 94,5 cents alors que le marché n‘attendait que 87,5 cents environ.

“Le marché va apprécier le relèvement du dividende”, a commenté Glyn Lawcock, analyste d‘UBS.

En Bourse de Sydney, l‘action Rio Tinto avait touché un plus haut d‘un an à 72,30 dollars australiens avant la publication des résultats. Le titre a gagné près de 30% sur les six derniers mois, une performance supérieure à celle du marché australien , grâce entre autres à l‘amélioration de la demande chinoise.

Les prix du minerai de fer ont quasiment doublé depuis l‘automne, remontant autour de 155 dollars la tonne contre 87 dollars fin septembre. (Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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