6 février 2013 / 07:05 / il y a 5 ans

LEAD 2-ArcelorMittal prévoit un léger mieux en 2013

* Perte nette de $3,73 mds en 2012

* Livraisons d‘acier prévues en hausse de 2 à 3% en 2013

* Amélioration modeste des marges attendue cette année

* Hausse prévue de 3% de la consommation mondiale d‘acier (Actualisé avec des précisions, contexte)

par Philip Blenkinsop

BRUXELLES, 6 février (Reuters) - ArcelorMittal anticipe une amélioration de la situation en 2013, après une année noire en 2012 où la baisse de la demande en Europe et le ralentissement de la croissance en Chine ont plongé les comptes du groupe dans le rouge.

Le premier sidérurgiste mondial a dit mercredi que ses livraisons d‘acier devraient globalement augmenter de 2% à 3% cette année et les marges par tonne augmenter modestement dans le courant de l‘année grâce à un plan de réduction des coûts.

Son excédent brut d‘exploitation (EBE, Ebitda) dépassera cette année les 7,08 milliards de dollars (5,22 milliards d‘euros) réalisés en 2012, le deuxième Ebitda le plus bas du groupe depuis sa fondation en 2006.

Le directeur général Lakshmi Mittal a dit que 2012 avait été une année difficile pour l‘acier, surtout en Europe où la demande a diminué de 8,8%, le poussant à prendre toute une série de mesures pour réduire ses capacités et son endettement.

Le sud-coréen POSCO, numéro trois du secteur, a annoncé la semaine passée un bénéfice trimestriel en baisse et anticipe un recul de 10% du chiffre d‘affaires cette année.

Les grands sidérurgistes chinois ont vu de leur côté leurs bénéfices dégringoler de 98% en 2012, selon la China Iron & Steel Association, qui prévoit un mieux cette année.

En revanche, les sidérurgistes américains US Steel et AK Steel Holding ont annoncé qu‘ils comptaient sur une amélioration de leurs résultats sur le trimestre en cours.

CONSOMMATION EN BAISSE DE 1% EN EUROPE

ArcelorMittal prévoit que la consommation mondiale d‘acier augmentera de 3% cette année, après un gain de 2% en 2012, qu‘elle diminuera de 1% dans l‘Union européenne et qu‘elle progressera de 4% aux Etats-Unis et de 3% en Chine, après une hausse de 2% en 2012 dans ce pays. La croissance serait plus nourrie au Brésil, de 5% cette année après 1% l‘an passé.

Les livraisons de minerai de fer, alimentées par l‘expansion des activités minières, augmenteraient de 20% cette année pour ArcelorMittal, dopées par l‘accélération de la production au Canada.

ArcelorMittal a subi une perte nette de 3,73 milliards de dollars sur l‘ensemble de l‘année, résultant pour l‘essentiel d‘une dépréciation de 4,3 milliards de dollars inscrite au quatrième trimestre sur ses activités européennes et d‘une autre de 1,3 milliard de dollars pour des sites fermés ou mis au chômage technique.

Les investisseurs savaient déjà qu‘ArcelorMittal avait sabré son dividende proposé, cédé des actifs et levé quatre milliards de dollars en actions et obligations convertibles pour réduire sa dette après avoir vu sa note de crédit placée en catégorie spéculative l‘an passé.

ArcelorMittal a annoncé fin janvier son intention de fermer une cokerie et six lignes de production sur son site de Liège, en Belgique, une décision qui affectera 1.300 salariés. (voir )

ArcelorMittal voulait également fermer deux hauts-fourneaux en France, à Florange. Un compromis était intervenu fin 2012 avec le gouvernement, mais des syndicalistes du site mosellan dénoncent l‘accord négocié sur l‘avenir du site. ID:nL6N0AS5ZA]

La fédération européenne Eurofer pense que la demande d‘acier va encore diminuer en Europe cette année, après la chute de 2012, selon son rapport trimestriel publié mardi. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par)

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