29 janvier 2013 / 10:04 / il y a 5 ans

LEAD 1-Anglo American-E3 mds de provisions sur Minas Rio

* Les investissements sur son projet brésilien portés à $8,8 mds

* Le groupe prévoit les premières livraisons de minerai d'ici fin 2014

* Des provisions pour dépréciation conformes aux attentes des analystes (Actualisé avec précisions, commentaires, cours de Bourse)

par Brenda Goh

LONDRES, 29 janvier (Reuters) - Anglo American a annoncé mardi qu'il passerait une provision de quatre milliards de dollars (2,98 milliards d'euros) pour dépréciation sur son projet d'extraction de minerai de fer de Minas Rio au Brésil, après avoir dû y augmenter ses investissements.

Le groupe minier a précisé que ses investissements devraient être portés à 8,8 milliards de dollars en raison de retards et d'un alourdissement des coûts de développement.

"Nous sommes clairement déçus de constater qu'une série de défis auxquels a été confronté notre projet de Minas Rio a contribué à une augmentation substantielle de nos dépenses en capital", a déclaré Cynthia Carroll, la directrice générale du groupe sur le départ.

"Malgré les difficultés, nous restons confiants quant à l'intérêt à moyen et long terme et au positionnement stratégique de Minas Rio et nous restons engagés vis-à-vis du projet."

Minas Rio, un projet phare au Brésil, est l'un des échecs les plus cuisants d'Anglo American ces dernières années et a contribué largement à la disgrâce de Cynthia Carroll.

Anglo American a racheté sa première participation dans Minas Rio en 2007, avant d'en prendre le contrôle en 2008, dans le cadre d'un accord conclu avec le groupe MMX du milliardaire brésilien Eike Batista.

Anglo a dépensé 4,8 milliards de dollars pour l'acquisition de Minas Rio et cinq milliards de dollars pour son développement jusqu'à présent. Le groupe a annoncé l'an dernier que le coût de développement du projet minier serait supérieur à huit milliards de dollars, soit plus de trois fois les estimations initiales.

UNE DÉPRÉCIATION LARGEMENT ATTENDUE

"Cet actif a été une déception permanente (...) et je pense qu'une telle dépréciation était largement attendue", commente Sam Cataleno, analyste chez Nomura International.

Vers 10h00 GMT, le titre progressait de 2,59% à 19,21 livres à la Bourse de Londres, contribuant à la hausse de 0,87% de l'indice des valeurs minières qui affiche la plus forte hausse sectorielle en Europe.

Anglo American a précisé mardi qu'il maintenait son objectif de première livraisons de minerai de fer d'ici la fin de 2014, malgré les défis auxquels Minas Rio est confronté.

Cette annonce fait suite à l'annonce par Rio Tinto du départ de son directeur général Tom Albanese, conséquence d'une dépréciation de 14 milliards de dollars sur la valeur de sa mine de charbon au Mozambique et ses activités canadiennes dans l'aluminium.

D'autres groupes miniers, dont BHP Billiton , devraient également passer des provisions importantes pour prendre en compte la sous-performance de certains de leurs actifs, dans un contexte de prix faibles et de hausse des coûts d'exploitation qui pèsent sur les valorisations.

Minas Rio sera l'un des défis majeurs du prochain directeur général d'Anglo American, Mark Cutifani, qui doit prendre ses fonctions au sein du groupe au mois de mars. (Juliette Rouillon pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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