21 novembre 2012 / 01:14 / il y a 5 ans

HP en perte après une charge de $8,8 mds sur Autonomy

* Charge de $8,8 mds liée au rachat d'Autonomy, perte nette T4 de $6,9 mds

* La direction accuse Autonomy d'avoir truqué ses comptes

* Le FBI ouvre une enquête sur les malversations alléguées

* Le chiffre d'affaires a baissé de 6,7% au T4

* Le titre chute de 12% à Wall Street

par Poornima Gupta et Nicola Leske

20 novembre (Reuters) - Hewlett Packard (HP) a annoncé mardi une charge exceptionnelle de 8,8 milliards de dollars (6,9 milliards d'euros) liée au rachat l'an dernier du britannique Autonomy, qu'il accuse d'avoir truqué ses comptes, un dossier qui a précipité ses comptes dans le rouge et fait chuter son cours de Bourse.

Egalement affecté par le ralentissement du marché informatique, le groupe américain, qui avait racheté Autonomy l'an dernier pour 11,5 milliards de dollars, explique que l'énorme charge inscrite dans les comptes de son quatrième trimestre résulte d'"indélicatesses, d'erreurs et de déformations sur les performances financières futures attendues" de la société britannique.

Il ajoute avoir transmis le dossier à la SEC et à la FSA, les autorités financières américaines et britanniques, avec l'intention d'intenter les procédures judiciaires nécessaires pour récupérer "ce que nous pourrons pour nos actionnaires".

Sa directrice générale, Meg Whitman, a cependant dit s'attendre à des procédures étalées sur plusieurs années, tout en mettant en cause son prédécesseur, Leo Apotheker, et l'ancien directeur de la stratégie Shane Robinson.

Une source proche de la situation a précisé dans la soirée de mardi que le FBI avait ouvert une enquête à San Francisco, de concert avec la Securities and Exchange Commission (SEC), sur les malversations alléguées dans le cadre du rachat d'Autonomy.

Conséquence de cette charge: les comptes trimestriels se soldent par une perte nette de 6,85 milliards de dollars, soit 3,49 dollars par action, contre un bénéfice de 239 millions (12 cents/action) un an plus tôt.

HP a parallèlement fait état d'une baisse de 6,7% de son chiffre d'affaires à 29,96 milliards de dollars sur le trimestre clos fin octobre, le quatrième de son exercice fiscal 2012. Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donnait un CA de 30,43 milliards.

Le titre HP a perdu près de 12% à la clôture de la séance à la Bourse de New York, affichant de très loin la plus forte baisse de l'indice Dow Jones (-0,06%).

Le recul des ventes et la charge exceptionnelle expliquent la chute de l'action, a déclaré Neil MacDonald, analyste de Gartner.

"Plus tôt dans l'année, quand HP a passé une charge sur EDS, on demandait: 'Quand allez vous passer une charge sur Autonomy ?' Il était clair qu'ils avaient surpayé", a-t-il dit. "Au moins, ils sont au clair là-dessus."

L'action HP a perdu près de la moitié de sa valeur depuis janvier.

Sur le trimestre août-octobre, HP, qui emploie quelque 300.000 personnes dans le monde entier, a vu son chiffre d'affaires baisser dans toutes ses grandes divisions mais c'est l'activité d'ordinateurs individuels qui a le plus souffert avec un recul de 14%. (Poornima Gupta et Dan Levine à San Francisco, Tangi Salaün, Marc Angrand et Julien Dury pour le service français)

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