November 8, 2012 / 7:33 AM / in 5 years

LEAD 2-Legrand abaisse son objectif de ventes 2012 avec l'Europe

5 MINUTES DE LECTURE

* Baisse organique de 1 à 2% désormais prévue sur l'année

* Objectif de marge opérationnelle ajustée fixé à 19,5%

* Discussions en cours pour de nouvelles acquisitions (Actualisé avec commentaire d'analyste et cours de Bourse)

PARIS, 8 novembre (Reuters) - Legrand a abaissé jeudi son objectif annuel de chiffre d'affaires à cause de la dégradation de la conjoncture économique en Europe, qu'il compte toutefois compenser par des acquisitions, en particulier dans les émergents.

Le spécialiste des infrastructures électriques et numériques du bâtiment table désormais sur un recul organique de ses ventes en 2012 compris entre 1% et 2%, alors qu'il visait jusqu'à présent une évolution "proche de zéro".

"Ce n'est pas une année tonique, clairement, c'est une année d'évolution organique négative pour beaucoup d'entreprises", a déclaré Antoine Burel, directeur financier de Legrand, au cours d'une téléconférence avec la presse.

Il n'envisage pas de changement de tendance au quatrième trimestre, ne voyant aucun signe de rebond en France, en Italie ou en Espagne, ni de ralentissement en Chine, en Inde ou en Amérique latine.

"Il y a une espèce d'équilibre aujourd'hui, qui perdure un peu depuis le début de l'année, et sur le très court terme nous n'avons pas eu d'informations particulières qui changeraient cette tendance", a poursuivi Antoine Burel.

Au 30 septembre, les nouvelles économies représentaient 38% du chiffre d'affaires du groupe, contre 35% fin 2011. Legrand a également enregistré une solide performance en Amérique du Nord, où ses ventes ont progressé de 3,7% grâce à une reprise du marché résidentiel.

A la Bourse de Paris, à 9h20, l'action Legrand reculait de 0,36% à 30,315 euros.

"Ce sont des résultats mitigés, avec (...) une croissance positive aux USA, au Canada et dans le reste du monde qui compense dans une certaine mesure la faiblesse accrue des marchés français, italien et du reste de l'Europe", commente Bernstein dans une note.

Cibles Potentielles en Vue

Le chiffre d'affaires de 3,3 milliards d'euros sur les neuf premiers mois de l'année ressort en baisse de 1,6% en données organiques mais en hausse de 5,9% en données publiées, grâce notamment aux acquisitions.

Fort d'un cash flow libre en hausse de 16,7% à 446,4 millions d'euros au 30 septembre, le groupe compte poursuivre sa politique historique de croissance externe pour compenser la baisse organique de ses ventes.

"On parle bien de poursuite de notre développement à travers la croissance externe (...). Cette année nous avons réalisé trois acquisitions, il y a évidemment d'autres discussions en cours chez Legrand avec des cibles potentielles", a déclaré Antoine Burel.

Les trois opérations bouclées depuis le début de l'année - notamment le rachat du leader du marché indien des onduleurs - ont représenté un chiffre d'affaires annuel total supérieur à 140 millions d'euros.

Dans son plan stratégique à moyen terme, Legrand s'est fixé une enveloppe de 300 à 500 millions d'euros pour des acquisitions.

Legrand a ajouté qu'il visait désormais une marge opérationnelle ajustée d'environ 19,5% en 2012, contre un objectif précédent supérieur à égal à 19% et après 20,3% sur neuf mois.

Le résultat opérationnel ajusté sur neuf mois a augmenté de 2,9% à 675,3 millions d'euros tandis que le résultat net part du groupe s'est hissé de 0,4% à 390,4 millions. Hors effets de change, ce dernier ressort en hausse de 5,6%. (Gilles Guillaume, édité par Benjamin Mallet)

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