October 30, 2012 / 12:48 PM / 5 years ago

LEAD 2-Ford-Bénéfice meilleur qu'attendu, un record pour un T3

5 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec des précisions)

* BPA T3 40 cents c. consensus 30 cents

* Marge record en Amérique du Nord

* Perte d'au moins $1,5 md en Europe cette année

par Deepa Seetharaman

DETROIT, 30 octobre (Reuters) - Ford Motor a fait état mardi d'un bénéfice meilleur qu'attendu au troisième trimestre, qu'il impute à des prix de vente plus avantageux et à une marge bénéficiaire record de 12%enregistrée en Amérique du Nord.

Le deuxième constructeur automobile américain a annoncé un bénéfice d'exploitation de 2,2 milliards de dollars, soit 0,40 dollar par action, contre 1,9 milliard (0,34 dollar) un an auparavant. Ce montant est le plus élevé jamais atteint par Ford au cours d'un troisième trimestre. Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S anticipait un BPA de 0,30 dollar.

Le bénéfice net s'est inscrit à 1,63 milliard de dollars, soit 0,41 dollar par action, sur un chiffre d'affaires de 32,1 milliards de dollars, en baisse de 3% par rapport au troisième trimestre 2011 mais meilleur que les 30,9 milliards anticipés par le consensus.

Sur l'ensemble de ses marchés, Ford a gagné 800 millions de dollars de plus qu'au troisième trimestre 2011 grâce à des prix plus élevés. Pour plus de moitié, l'amélioration provient de son marché nord-américain où le groupe a gagné plus de 2 milliards de dollars et enregistré une marge bénéficiaire supérieure à 10% pour le troisième trimestre d'affilée.

"Il n'y a pas pour moi que les résultats du trimestre proprement dit mais la régularité des résultats", a dit à la presse le directeur financier Bob Shanks.

Ford a dit s'attendre à ce que les ventes automobiles atteignent 14,7 millions d'unités cette année aux Etats-Unis. La vigueur de ce marché lui a permis de compenser les difficultés qu'il rencontre en Europe et sur les marchés émergents, notamment en Asie, et plus particulièrement en Chine.

En Amérique du Nord, son bénéfice a atteint 2,3 milliards de dollars pour une marge bénéficiaire de 12%, un record pour la région.

"Une marge de segment de 12%, c'est tout simplement dingue", a commenté Peter Nesvold, analyste de Jefferies, qui recommande d'acheter le titre Ford. "On imagine mal un industriel tenir des marges sectorielles de 12% sur le long terme".

Trois Milliards De Dollars De Pertes en Europe

Le chiffre d'affaires a diminué de 3% à 32,1 milliards de dollars au troisième trimestre, dépassant le consensus qui donnait 30,9 milliards. Le bénéfice net a représenté 1,6 milliard de dollars, soit 41 cents par action, conforme à celui de l'an passé.

De 2006 à 2009, conséquence du programme de redressement "Way Forward" engagé fin 2005, Ford a réduit de plus de 20% ses capacités en Amérique du Nord. De nouveaux modèles lui ont donné un supplément de C.A. de 10 milliards de dollars de 2006 à 2010.

Cette nouvelle stratégie a permis à Ford d'éviter de solliciter une aide de l'Etat comme ont dû le faire ses concurrents General Motors et Chrysler en 2009.

En Europe, où les ventes du secteur automobile ont plongé à un plus bas de près de 20 ans, le groupe a cependant accusé une perte de 468 millions de dollars. Sur les deux prochaines années, Ford s'attend à perdre au moins 3 milliards d'euros sur le Vieux continent, dont la moitié au moins cette année. Sur neuf mois, il a déjà subi une perte d'un peu plus d'un milliard de dollars.

Ford a annoncé la semaine dernière trois fermetures d'usine en Europe, deux en Grande-Bretagne et une en Belgique, avec l'objectif de réduire ses coûts d'au moins 500 millions de dollars et s'est dit prêt à faire plus encore si nécessaire. (voir )

L'Amérique du Sud a dégagé un bénéfice de neuf millions de dollars et l'Asie-Pacifique et l'Afrique de 45 millions, premier solde positif de cette région depuis le deuxième trimestre 2011. (Nicolas Delame pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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