October 26, 2012 / 6:43 AM / 5 years ago

LEAD 2-Publicis surpris par la chute du marché pub en septembre

6 MINUTES DE LECTURE

* CA de E1,627 md au T3, en croissance organique de 2%

* Le groupe visait une croissance supérieure aux 4,1% du T1

* Maintient ses objectifs de marge pour 2012 et à moyen terme

* Le titre en baisse marquée en fin de matinée (Actualisé avec conférence analystes)

par Gwénaëlle Barzic

PARIS, 26 octobre (Reuters) - Publicis a enregistré au troisième trimestre une croissance nettement plus faible que prévu, pénalisé par une dégradation surprise et brutale du marché publicitaire en septembre qui a principalement affecté l'Europe.

Le troisième groupe publicitaire mondial a fait état vendredi d'un chiffre d'affaires trimestriel de 1,627 milliard d'euros, en croissance organique de 2%, inférieure à ses attentes et à celles du marché.

Le groupe avait dit viser une progression supérieure à celle de 4,1% enregistrée sur les trois premiers de l'année, et les estimations d'analystes allaient de 2,9% à 4,9%.

"Alors que l'Europe du Sud connaît une chute régulière des marchés publicitaires depuis septembre, celle du Nord commence à vivre des baisses aussi sensibles que brutales", déclare le président du directoire Maurice Lévy, cité dans le communiqué.

"Les annonceurs ont renforcé depuis la rentrée un comportement attentiste en supprimant ou décalant des campagnes", ajoute-t-il.

Ses observations font écho à celles de ses principaux concurrents, également déstabilisés par la dégradation brutale du marché publicitaire en septembre.

Le numéro un mondial WPP a douché les marchés jeudi en annonçant une révision à la baisse de sa prévision de chiffre d'affaires annuel pour la seconde fois en deux mois. (voir )

L'américain Omnicom a, lui, prévenu que le haut degré d'incertitude chez ses clients limitait la visibilité sur l'évolution des trimestres à venir.

"Alors que le cumul de juillet-août se situait en ligne avec les prévisions internes, septembre a enregistré une chute aussi brutale qu'inattendue", souligne pour sa part Publicis.

Son chiffre d'affaires a reculé sur le mois de 1,6% alors que le groupe anticipait une croissance de 6,6%.

A 11h40, le titre perd 2,2% à 40 euros, alors que le CAC 40 cède 0,45%.

Le marché sanctionne une croissance trimestrielle nettement plus faible que prévu qui devrait se traduire par des révisions à la baisse du consensus du marché pour 2012, selon Exane BNP Paribas.

"Ni Publicis, ni WPP n'ont vraiment pu expliquer pourquoi septembre avait connu un tel ralentissement par rapport à juillet et août", constate Adrien de Saint Hilaire, analyste à Exane.

Objectif De Marge 2012 Maintenu

La dégradation du marché publicitaire a été particulièrement sensible en Europe, qui affiche un repli de 3,6%, pénalisée comme les trimestres précédents par les pays du sud de la région (-8,7%) mais aussi par la France (-2,2%) et l'Allemagne (-1,8%).

Maurice Lévy a jugé difficile de dire si la tendance de septembre risquait de se poursuivre au cours des mois à venir.

"Est-ce que c'est un signe annonciateur ? Je ne sais pas. Je suis très prudent là-dessus", a-t-il expliqué sur BFM Business, tout en soulignant que la situation actuelle du marché publicitaire n'était pas comparable à la chute qui a suivi la crise économique et financière de 2008-2009.

"Sur la base des informations dont nous disposons pour la fin d'année, nous avons quelques bonnes indications pour le mois d'octobre qui a l'air bon", a-t-il précisé lors d'une conférence avec des analystes.

Il s'est montré plus prudent pour novembre et décembre, traditionnellement utilisés comme variable d'ajustement par les annonceurs, qui sont susceptibles d'adapter leur budget publicitaire en fonction de l'état de leurs comptes.

Dans son communiqué, Publicis ne fournit pas de prévision chiffrée concernant son chiffre d'affaires pour 2012.

L'agence ZenithOptimedia, filiale du groupe, a une nouvelle fois révisé en octobre sa prévision de croissance des dépenses publicitaires mondiales pour cette année, qui s'établit désormais à 3,8% contre 4,3% précédemment.

Publicis a en revanche confirmé sa prévision d'une stabilité de sa marge opérationnelle pour 2012 et d'une amélioration de 200 à 400 points de base à moyen terme.

La marge devrait connaître une "légère amélioration" dès l'an prochain, a assuré Maurice Lévy, qui a dit vouloir faire preuve de "la plus grande prudence" dans la gestion de ses coûts de fonctionnement.

Voir aussi :

* Le communiqué de résultats :

link.reuters.com/qef63t

* La présentation :

link.reuters.com/guf63t (Edité par Dominique Rodriguez)

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