October 18, 2012 / 5:51 PM / 5 years ago

LEAD 4-Google plonge après avoir raté le consensus

4 MINUTES DE LECTURE

(Actualisé avec cours de clôture, contexte)

par Alexei Oreskovic et Edwin Chan

SAN FRANCISCO, 18 octobre (Reuters) - L'action Google a terminé en très forte baisse jeudi à Wall Street après la publication de résultats inférieurs aux attentes des analystes pour son troisième trimestre, à la fois en terme de bénéfice et de chiffre d'affaires.

Contre toute attente et contrairement à ses habitudes, le numéro un mondial de la recherche sur internet a publié ses résultats avant la clôture. Selon Google, l'erreur est imputable à l'imprimeur chargé d'éditer ses résultats, RR Donnelley , coupable de les avoir publiés sans autorisation.

Le groupe a ensuite diffusé un communiqué indiquant que les résultats publiés par erreur étaient justes.

Google a annoncé un plongeon de 20% de son bénéfice net à 2,18 milliards de dollars. Hors exceptionnels, le groupe indique avoir dégagé un bénéfice de 9,03 dollars par action, alors que le consensus Thomson Reuters I/B/E/S anticipait 10,65 dollars.

L'action Google a terminé en baisse de 8% à 695 dollars.

Le chiffre d'affaires, hors coûts d'acquisitions liés au trafic, s'est inscrit à 11,3 milliards de dollars, alors que les investisseurs anticipaient 11,9 milliards.

Google montre bien des difficultés à intégrer le rachat, pour 12,5 milliards de dollars, du fabricant de téléphones mobiles Motorola Mobility, censé devenir le fer de lance de sa présence sur le marché des smartphones et une vitrine de son système d'exploitation Android.

LA RECHERCHE INQUIÈTE

Le groupe peine également sur son coeur de métier, avec un quatrième trimestre consécutif de recul du coût moyen du "clic", un baromètre qui détermine le prix que payent les annonceurs au moteur de recherche.

Cette mesure a diminué de 15% par rapport au troisième trimestre 2011 et de 3% par rapport au deuxième trimestre de cette année. Les analystes sont nombreux à souligner que Google, comme beaucoup d'autres acteurs de l'industrie de l'internet, ne parvient pas à s'adapter assez rapidement aux nouveaux usages de ses utilisateurs, de plus en plus nombreux à privilégier le mobile ou la tablette.

Cet élément n'a pas échappé aux investisseurs, puisqu'ils ont immédiatement sanctionné le titre de Facebook (-4,55%), qui ne parvient pas non plus à monétiser de manière satisfaisante sa présence sur le marché des smartphones.

"L'activité de coeur de métier a ralenti de manière assez sensible, ce qui est choquant", a souligné Sameet Sinha, analyste de B. Riley. "La seule conclusion que je puisse en tirer c'est que la recherche se passe de plus en plus souvent en dehors de Google, ce qui signifie que les utilisateurs cherchent davantage via leurs applications que par le moteur de recherche de Google."

"Cela pourrait refléter une mutation durable, en particulier lorsque l'on en vient à l'e-commerce. La grande crainte a toujours été de savoir ce qui se passerait si les consommateurs allaient directement faire leurs recherches depuis Amazon. Potentiellement, c'est ce qui pourrait être en train de se passer." (Eddie Chan, Nicolas Delame pour le service français, édité par Benjamin Mallet)

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