22 mai 2012 / 11:44 / il y a 5 ans

LEAD 2-Colère des actionnaires de CASA face aux pertes en Grèce

* Crédit agricole répète qu'il est prêt à tous les scénarios en Grèce

* Les actionnaires dénoncent les choix stratégiques à l'international

* CASA dit "faire le ménage" en Grèce (Actualisé avec réaction de syndicaliste)

par Matthieu Protard

PARIS, 22 mai (Reuters) - Les dirigeants du Crédit agricole SA (CASA) ont affronté mardi la colère et l'exaspération des actionnaires devant les pertes enregistrées par la banque en Grèce et le plongeon de son cours de Bourse depuis l'été dernier.

Le directeur général Jean-Paul Chifflet, tout en reconnaissant que la Grèce était un "sujet majeur" pour CASA, a réaffirmé que le groupe était prêt à affronter l'éventualité d'une sortie de la Grèce de la zone euro.

"La crise grecque coûte douloureusement au groupe Crédit agricole", a-t-il déclaré, rappelant que ce coût s'est élevé à 2,4 milliards d'euros en 2011.

"Les caps seront passés. Nous faisons le ménage (...), nous préparons l'avenir", a-t-il ajouté lors de l'assemblée générale organisée au Carrousel du Louvre, à Paris.

"Cela ne se fera pas en un seul jour", a-t-il poursuivi à propos du redressement de la situation en Grèce et du cours de l'action Crédit agricole.

"Tous les scénarios sont étudiés au niveau de Crédit agricole SA", a de son côté souligné Jean-Marie Sander, le président de la banque.

Plusieurs actionnaires ont critiqué la stratégie de développement suivie par le Crédit agricole dans les années 2000 à l'international, avec le rachat en Grèce d'Emporiki en 2006 et des prises de participations en Espagne et au Portugal qui plombent les comptes du groupe bancaire.

"Vous êtes en train de prendre le même chemin de faillite que Dexia", a dénoncé un actionnaire en faisant allusion à la perte de 1,47 milliard d'euros subie par la banque en 2011. (voir )

Evoquant à propos d'Emporiki un "fiasco" et un "puits sans fond", un autre actionnaire a pris à partie les dirigeants de CASA sur le rachat d'Emporiki. "C'est une erreur de gestion ; il faut l'assumer", a-t-il dit.

Jean-Paul Chifflet a indiqué que le Crédit agricole avait de nouveau demandé aux autorités grecques qu'Emporiki puisse bénéficier du dispositif public grec d'accès à la liquidité bancaire.

"INVESTISSEMENTS HASARDEUX"

"Cela va faire mal, mais je crois que le groupe a la capacité d'absorber les pertes potentielles", a dit à Reuters Christian Briaud, secrétaire général du syndicat Sud CAM (Crédit agricole Mutuel). "Mais le retour aux bénéfices d'Emporiki en 2012, 2013, je n'y crois pas."

Le syndicaliste s'est plus globalement montré très critique envers les choix de développement à l'étranger, n'hésitant pas à parler "d'investissements hasardeux" de la banque dans les années qui ont précédé la crise financière.

D'après les analystes de Deutsche Bank, Emporiki devra être recapitalisé à hauteur de 5,1 milliards d'euros en cas de sortie de la Grèce de la zone euro.

A la Bourse de Paris, sur fonds de crise de liquidité et d'inquiétudes des investisseurs quant à la solidité du système bancaire européen face à la crise de la dette dans la zone euro, l'action Crédit agricole s'est effondrée depuis août 2011.

Le titre, qui est passé le 18 mai sous la barre de 3 euros, a perdu près de 30% de sa valeur depuis le début de cette année après avoir plongé de 54% en 2011. La capitalisation de Crédit agricole SA est du coup tombée à 7,8 milliards d'euros environ.

A 16h30 mardi, l'action Crédit agricole prenait 3,8% à 3,143 euros et surperformait l'indice sectoriel européen (+2,6%).

L'assemblée générale a été brièvement perturbée dans la matinée par des féministes qui protestaient contre le manque de femmes dans les organes de direction du groupe. Elles ont été expulsées par le service d'ordre. (voir )

* LE POINT sur l'actualité des banques (Avec Christian Plumb, édité par Dominique Rodriguez)

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