May 2, 2012 / 4:48 PM / 5 years ago

LEAD 2-Télécoms-Vivendi nomme Michel Combes PDG de SFR

5 MINUTES DE LECTURE

* L'ex DG de Vodafone Europe prendra ses nouvelles fonctions en août

* Michel Combes a également été directeur financier de France Tel

* Un bon connaisseur du marché pour contrer l'arrivée de Free (Actualisé avec déclarations Jean-Bernard Lévy)

par Gwénaëlle Barzic et Leila Abboud

PARIS, 2 mai (Reuters) - Vivendi a annoncé mercredi la nomination de Michel Combes, actuel directeur général Europe de l'opérateur britannique Vodafone et ancien directeur financier de France Télécom, au poste de PDG de sa filiale SFR.

Agé de 50 ans, il succédera à compter au 1er août au président du directoire de Vivendi Jean-Bernard Lévy qui assure l'intérim dans l'intervalle.

Fin mars, le numéro un du groupe de télécoms et de divertissement a pris directement les rênes du deuxième opérateur français de téléphonie mobile, déstabilisé par la guerre des prix déclenchée avec le lancement en début d'année du nouvel opérateur Free mobile. (voir )

"Sa mission principale est de prendre en main SFR à un moment qui est difficile pour l'industrie des télécoms en France", a déclaré Jean-Bernard Lévy dans le cadre d'un entretien à Reuters.

"SFR va avoir besoin de définir un projet d'entreprise pour les prochaines années alors que le marché est en phase de transformation", a-t-il ajouté, en précisant que ce plan porterait sur tous les métiers de l'opérateur.

Michel Combes, qui dirigeait Vodafone Europe depuis 2008, intégrera le directoire de Vivendi.

Le conglomérat a porté son choix sur un homme ayant une connaissance approfondie du marché français des télécoms après avoir occupé la direction financière de France Télécom de 2003 à 2006 et les fonctions de PDG de TDF de 2006 à 2008.

Diplômé de l'école Polytechnique et de Télécom ParisTech, il a également une expérience des cabinets ministériels.

Il aura la lourde tâche de remettre sur pied SFR qui a fait état de 200.000 pertes d'abonnés sur les deux premiers mois de l'année, soit 1% de l'ensemble de son parc, et anticipe un recul de 12 à 15% de son Ebitda en 2012.

LOURDE TÂCHE

Son prédécesseur à ce poste Frank Esser a été poussé vers la sortie après avoir été critiqué par certains pour ne pas avoir assez anticipé l'arrivée de Free mobile et ses conséquences sur le marché français de la téléphonie mobile.

Les difficultés de l'opérateur vont peser sur sa maison mère qui prévoit deux années difficiles avant un retour à la croissance de ses résultats en 2014.

En Bourse, l'action Vivendi accuse un recul de 17,6% depuis le début de l'année alors que l'indices sectoriel des médias gagne 3,51% et celui des télécoms cède 6,2%.

Début mars, Jean-Bernard Lévy s'est engagé à revoir l'organisation, les offres et les coûts de l'opérateur mobile, en promettant de "serrer les boulons" pour faire face à la nouvelle donne sur le marché du mobile. (voir )

Le groupe a d'ores et déjà mis en oeuvre une série de mesures visant à réduire ses coûts en préalable à la mise au point d'un plan de réorganisation plus vaste attendu pour juin, selon des sources syndicales.

Jean-Bernard Lévy a déclaré qu'il n'y avait pas de plan programmé d'ici l'été et que les discussions avec les organisations syndicales se poursuivaient.

"Il est prévu que nous donnions des précisions dans les semaines qui viennent aux syndicats sur notre programme de transformation", a-t-il ajouté.

Michel Combes était considéré comme l'un des cadres les plus en vues de Vodafone après son directeur général Vittorio Colao. Le nom de son successeur n'a pas encore été annoncé.

"Michel a apporté une excellente contribution à Vodafone. Il a été déterminant dans le redressement de notre performance commerciale en Europe", a commenté l'opérateur britannique dans un communiqué.

Voir aussi :

Le communiqué de la société :

link.reuters.com/vyf97s (Edité par Gilles Guillaume)

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