24 janvier 2012 / 11:24 / il y a 6 ans

LEAD 1-STMicro sanctionné pour les difficultés de sa JV

* Les difficultés de ST-Ericsson ont pesé sur le T4 2011

* Reprise en vue en 2012 du marché des semi-conducteurs

* Risque d'être freinée par les difficultés de la JV-Analystes

* Le titre perd plus de 5% en fin de matinée (Actualisé avec conférence téléphonique, réaction analyste et cours)

par Leila Abboud et Gwénaëlle Barzic

PARIS, 24 janvier - STMicroelectronics risque de ne pas profiter à plein du début de reprise constatée sur le marché mondial des semi-conducteurs sous le coup des difficultés de sa coentreprise dans le mobile avec le suédois Ericsson , estiment des analystes.

Une nouvelle direction a été nommée le mois dernier à la tête de ST-Ericsson avec pour mission de redresser l'entité qui doit faire face à la forte baisse de la demande de son principal client Nokia.

La tâche s'annonce toutefois longue et ardue.

"Ce client représentait plus de 20% des revenus il y a quelques années", a rappelé le président du groupe franco-italien Carlo Bozotti, lors d'une conférence téléphonique.

"Aujourd'hui, nous nous attendons à ce que ces revenus demeurent structurellement et de manière durable sous les 10%", a-t-il ajouté.

A 12h10, le titre perdait 5,53% à 5,3170 euros, signant la deuxième plus forte baisse de l'indice vedette des valeurs parisiennes. L'indice sectoriel des valeurs technologiques abandonnait 2,02% dans le même temps.

ST-Ericsson a été confronté à la perte de vitesse de Nokia face aux américains Apple et Google et à la décision du fabricant finlandais il y a un an de passer de la plate-forme Symbian à celle de Microsoft.

Faute d'avoir remporté suffisamment de nouveaux contrats pour compenser la forte baisse d'activité en provenance de son principal client, la société a accusé une perte nette de 231 millions de dollars (177 millions d'euros) au quatrième trimestre, qui a pesé sur les résultats de STMicro. (voir )

"Il n'y a pas d'amélioration de ST-Ericsson, qui reste le point sensible du groupe", a dit à Reuters Lionel Pellicer, analyste chez Alphavalue.

PLAN STRATÉGIQUE EN VUE POUR ST-ERICSSON

"Tant qu'il n'y aura aucune amélioration du côté de ST-Ericsson, il n'y aura pas d'amélioration du résultat d'exploitation de STM", a-t-il ajouté.

ST-Ericsson risque ainsi de continuer à handicaper STMicro en 2012 au moment où le marché des semi-conducteurs s'engage sur la voie de la reprise après une deuxième partie d'année 2011 difficile sur fond d'incertitude sur l'évolution de la conjoncture qui a conduit les entreprises à réduire leurs commandes et à avoir recours aux stocks.

"Nous pensons qu'il y aura une reprise sur le marché des semi-conducteurs cette année mais nous préférons rester prudents sur son rythme au vu des incertitudes macroéconomiques, en particulier en Europe", a souligné Carlo Bozotti lors de la conférence téléphonique.

L'américain Texas Instruments a également fait état d'un arrêt du phénomène de correction des stocks et publié des résultats supérieurs aux attentes au quatrième trimestre.

"Même si tous les acteurs du secteur (...) semblent s'accorder sur le fait que la correction de stocks a touché à sa fin au T4 11, nous considérons que STM n'est pas la valeur à jouer pour profiter du début de normalisation du marché", soulignent les analystes de Natixis dans une note.

Ils soulignent que les perspectives communiquées par le groupe franco-italien pour le premier trimestre de 2012 "remettent en évidence le problème structurel qu'a STM avec sa JV ST-Ericsson".

Le fabricant a notamment dit anticiper un recul de 4% à 10% de son chiffre d'affaires sur les trois premiers mois de 2012 par rapport au quatrième trimestre 2011.

La nouvelle direction de ST-Ericsson entend mettre en place un plan stratégique à long terme d'ici mars prochain après avoir conduit un audit de la coentreprise et effectué une revue complète de son portefeuille.

Voir aussi :

Le communiqué de résultats : link.reuters.com/zuv26s (Avec Alexandre Boksenbaum-Granier, édité par Jean-Michel Bélot)

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