LEAD 1-TUI Travel affiche un profit record face à Thomas Cook

lundi 5 décembre 2011 10h31
 

(Actualisé avec précisions, commentaire d'analyste, contexte, cours)

LONDRES, 5 décembre (Reuters) - TUI Travel, premier tour-opérateur européen, a publié lundi un bénéfice annuel au plus haut des attentes, soutenu par la vigueur de ses ventes en ligne et le succès de ses offres haut de gamme, des résultats qui le démarquent de son principal concurrent, Thomas Cook.

"Même dans les conditions de marché actuelles difficiles, nous restons en position de force", a déclaré le directeur général du groupe britannique, Peter Long.

"Nous avons mis en oeuvre des mesures permettant de compenser le climat macroéconomique difficile, ce qui inclut des projets clairs en Allemagne et en France", a-t-il ajouté, sans plus de précision.

TUI Travel, qui possède entre autres les marques Thomson et First Choice, a réalisé sur l'exercice clos fin septembre un bénéfice d'exploitation record de 471 millions de livres (548 millions d'euros), en hausse de 18%. Les estimations d'analystes s'échelonnaient de 383 à 493 millions de livres, donnant un consensus de 461 millions selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Le groupe, contrôlé par l'allemand TUI, a précisé avoir enregistré des résultats record en Grande-Bretagne, dans les pays nordiques, en Belgique, aux Pays-Bas, au Canada et en Autriche malgré l'impact du "printemps arabe" sur la fréquentation des destinations concernées et en dépit de la détérioration du moral des ménages sur certains marchés.

RBS, qui juge très solides les résultats de TUI Travel dans ce contexte, estime que le groupe devrait profiter des difficultés de Thomas Cook durant la période clé qui suivra les fêtes de fin d'année, durant laquelle une majorité de clients réservent leurs vacances.

"Nous pensons que TUI Travel bénéficiera de toute retombée grâce à son image de marque alternative la plus fiable, et nous pensons que TUI Travel poursuivra sa politique marketing offensive", explique l'intermédiaire dans une note.

TUI Travel tente en effet de profiter des difficultés de Thomas Cook: il a publié dans plusieurs journaux des publicités proclamant: "Un autre groupe de tourisme pourrait rencontrer des turbulences mais nous sommes en bien meilleure forme."

A la Bourse de Londres, l'action TUI Travel gagnait 0,88% à 171,1 pence vers 9h25 GMT, valorisant le groupe autour de deux milliards de livres. (Matt Scuffham, Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)