3 novembre 2011 / 10:25 / dans 6 ans

LEAD 1-Swiss Re brille en Bourse après ses résultats

* T3 nettement supérieurs au consensus

* Les éléments exceptionnels ont soutenu les résultats

* Les objectifs financiers, “priorité absolue”

* L‘action gagne 6% (Actualisé avec conférence téléphonique, commentaires d‘analystes, cours)

ZURICH, 3 novembre (Reuters) - Swiss Re a publié jeudi des résultats trimestriels nettement meilleurs que prévu grâce à des éléments exceptionnels liés à des reprises de provisions mais il s‘est abstenu de donner une évaluation des dommages causés par les inondations en Thaïlande.

Le bénéfice net du réassureur suisse a plus que doublé au troisième trimestre, à 1,35 milliard de dollars (988 millions d‘euros) contre 618 millions sur la période comparable lors de l‘exercice précédent.

Swiss Re explique cette performance par “un niveau modéré des catastrophes naturelles et des effets uniques positifs”.

Le directeur financier, George Quinn, a précisé lors d‘une conférence téléphonique que ces éléments exceptionnels s’étaient élevés à près de 700 millions de dollars.

Quant à l‘impact des catastrophes naturelles, il a été inférieur de 3,1% aux prévisions, a ajouté le groupe.

Les primes encaissées ont progressé à 5,74 milliards, contre 5,05 milliards un an plus tôt.

Le ratio combiné, indicateur clé de la rentabilité opérationnelle dans le secteur, s‘est cependant détérioré, à 80,8% contre 76,4% l‘an dernier. Mais le rendement des fonds propres (RoE) s‘est amélioré, grimpant à 20,5% après 9,5%. Les fonds propres se sont étoffés de trois milliards de dollars pour se monter à 27,8 milliards.

Les analystes interrogés par Reuters tablaient sur un bénéfice net de 566 millions pour des primes de 5,43 milliards. Le ratio combiné était attendu à 89,7%.

Le numéro deux mondial de la réassurance a confirmé ses objectifs à moyen terme, visant un RoE de 700 points de base supérieur à la moyenne sur cinq ans et une croissance annuelle moyenne de 10% du bénéfice net par action.

LES OBJECTIFS FINANCIERS, “PRIORITÉ ABSOLUE”

“Nos objectifs financiers 2011-2015 communiqués en février 2011 sont notre priorité absolue et nous nous y consacrons pleinement”, a déclaré le directeur général Stefan Lippe, dans un communiqué.

Le groupe s‘attend en outre à un retournement modeste mais général sur le marché des dommages, responsabilité civile et accidents. Il entend maintenir son approche “rigoureuse dans le cadre des prochains renouvellements de janvier et au-delà afin de ne pas compromettre la rentabilité”.

Revenant sur les inondations en Thaïlande, Swiss Re estime qu‘il n‘est pas encore possible d‘en évaluer les dommages puisque la situation continue d’évoluer. Le groupe redoute toutefois de “graves conséquences pour les entreprises industrielles qui ont établi des installations de production”.

L‘agence de notation Standard & Poor’s (S&P) avait relevé fin octobre la note de crédit de Swiss Re d‘un cran à “AA-”, évoquant “une position très compétitive, une très forte capitalisation et des performances très bonnes dans le secteur Non-vie”.

L‘entreprise a rappelé que son exposition à la dette souveraine des pays périphériques de la zone euro reste très faible, voire nulle pour la Grèce.

Stefan Schürmann, analyste à la banque Vontobel, a salué les résultats en notant que des gains sur la couverture de changes avaient contribué à la hausse des profits.

Pour Fabrizio Croce, de Kepler Capital Markets, “cette bonne surprise montre à quel point le secteur de l‘assurance pavient à ridiculiser l‘industrie bancaire au sein du monde financier”.

Vers 10h15 GMT, l‘action Swiss Re gagnait 6,04% à 48,99 francs alors que l‘indice européen des assureurs progressait de 2,32%. (Pascal Schmuck, édition Nathalie Olof-Ors et Marc Angrand)

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