20 octobre 2011 / 21:59 / il y a 6 ans

LEAD 2-Microsoft annonce un bénéfice en hausse de 6% au premier trimestre

* Les ventes de la suite Office soutiennent les résultats

* Chiffre d'affaires en hausse de 7% à $17,37 mds

* Bénéfice en hausse de 6% à $5,74 mds

* Le titre cède 0,5% en après-Bourse

20 octobre (Reuters) - Microsoft a annoncé jeudi un bénéfice en hausse de 6% au titre du premier trimestre de son exercice, grâce aux bonnes ventes des logiciels de la suite Office et à une légère augmentation de celles du système d'exploitation Windows.

Le leader mondial du logiciel a fait état d'un bénéfice de 5,74 milliards de dollars, soit 68 cents par action, contre 5,41 milliards et 62 cents un an auparavant.

Le chiffre d'affaires a progressé de 7% à 17,37 milliards de dollars.

Les ventes de Windows n'ont toutefois progressé que de 2%, conformément à la croissance molle des ventes d'ordinateurs personnels.

Ainsi, si les ventes du système d'exploitation ont permis de rompre une série de trois trimestres consécutifs de baisse, elles ont déçu les analystes, qui espéraient mieux.

"Windows a encore manqué son objectif, mais pas d'autant que les trimestres précédents. Le bénéfice par action est tout juste conforme, alors que d'ordinaire Microsoft dépasse le consensus", a commenté Brendan Barnicle, analyste chez Pacific Crest Securities.

"Le premier trimestre n'est généralement pas une bonne saison pour Microsoft, et celui-ci n'a pas fait exception."

LES SERVICES EN LIGNE MOINS DÉFICITAIRES

Le point positif pour le groupe réside dans le signe que sa division de services en ligne, traditionnellement déficitaire, semble quelque peu redresser la tête.

Cette branche, qui inclut la messagerie MSN et le moteur de recherche Bing, a perdu 494 millions de dollars lors du trimestre, soit la perte la plus réduite sur les sept derniers trimestres.

Depuis le lancement de Bing à la mi-2009, Microsoft a perdu plus de 5 milliards de dollars dans ce domaine en raison des investissements massifs auxquels il procède pour rattraper Google sur son propre terrain.

La branche Office a vu son chiffre d'affaires progresser de 8% à 5,6 milliards de dollars, le succès de la suite logicielle ne se démentant pas auprès des entreprises, malgré le ralentissement économique.

La division serveurs et outils, qui fournit les logiciels permettant de faire fonctionner les vastes "data centers" utilisés pour l'informatique à distance ("cloud computing"), a réalisé un chiffre d'affaires de 4,2 milliards de dollars, en hausse de 10%.

Quant à la branche loisirs, elle voit ses ventes s'accroître de 9% grâce à la console XBox, qui reste en première position sur le marché américain.

Microsoft a par ailleurs précisé que son rachat de Skype pour 8,5 milliards de dollars, achevé la semaine dernière, ajouterait environ 600 millions de dollars à ses dépenses pour cette année fiscale.

Le titre Microsoft, qui évolue depuis dix ans entre 20 et 30 dollars, a reculé de 0,5% en après-Bourse en réaction à ces résultats. (Bill Rigby, Gregory Schwartz pour le service français)

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